Le cancer chez les chats: Qu'est-ce qu'un cancer et quels sont les cancers les plus fréquents?

chat 03

Qu'est-ce que le cancer?

Le mot cancer est le terme utilisé pour décrire la maladie causée par une tumeur. Une tumeur est un ensemble de cellules atypiques du corps qui croissent et se divisent sans contrôle.

Cette croissance résulte habituellement du développement de masses ou de grosseurs principalement composés de ces cellules atypiques en train de se diviser. Certaines tumeurs ne s'étendent pas à d'autres parties du corps et n'envahissent pas les tissus qui les entourent- elles sont connues sous le nom de "tumeurs bénignes". Le terme de cancer est utilisé pour désigner les "tumeurs malignes" qui envahissent généralement les tissus sains qui les entourent et peuvent s'étendre à d'autres lieux du corps au travers du flux sanguin ou des vaisseaux lymphatiques. En raison de leur nature invasive, les tumeurs malignes sont plus graves que les tumeurs bénignes et peuvent provoquer des maladies plus généralisées et agressives.

Il y a beaucoup de types de cancer distincts. Généralement, ils sont classés en fonction du type de cellules "anormales" qu'ils contiennent. Ainsi, les cancers connus sous le nom de "sarcome" ou de "carcinome" sont des tumeurs solides qui croissent à partir de différents tissus alors que les "leucémies" affectent la moelle osseuse, où se fabriquent les cellules sanguines. C'est pourquoi elles provoquent habituellement l'expulsion d'un grand nombre de cellules atypiques dans la circulation sanguine. Un "lymphome" est une tumeur solide provoquée par la croissance de lymphocytes anormaux. Les lymphocytes sont des cellules sanguines qui se trouvent aussi dans les tissus et font partie du système immunologique.

Quelle est la cause du cancer?

Comme c'est le cas pour la médecine humaine, dans la majorité des cas, on n'arrive pas à savoir pourquoi un cancer se produit chez un chat. Bien qu'on sache encore peu à ce sujet, on pense que certains chats ont des probabilités génétiques de développer certains types de cancer. Pendant leur vie, ils peuvent être exposés à différents facteurs qui provoquent des anomalies dans les cellules et ces anomalies peuvent déboucher sur un cancer. Par exemple, l'exposition aux rayons solaires ou à certains agents chimiques. Même ainsi, chez la majorité des individus, on ignore la cause de l'apparition du cancer.

Nous savons que certaines infections virales peuvent provoquer un cancer. Le meilleur exemple en est le Virus de la Leucémie Féline. Heureusement, il s'agit maintenant d'une infection moins fréquente mais ce virus peut affecter les cellules qui fabriquent le sang dans la moelle osseuse et provoquer le développement de leucémies et de lymphomes. L'infection due au Virus de l'Immunodéficience Féline (lié au Virus de l'Immunodéficience Humaine) peut aussi parfois favoriser le développement de certains types de cancer. Heureusement, votre vétérinaire détectera facilement la présence des ces deux virus.

Quand on diagnostique un cancer à notre chat, il est normal de se demander: "Qu'ais-je fait de mal ou "Qu'aurais-je pu faire pour l'éviter?".  Ce sont des réactions complètement normales et compréhensibles mais vous devez savoir que, dans la majorité des cas, la cause de l'apparition du cancer est impossible à déterminer et il aurait donc été impossible de l'éviter.

Quels sont les symptômes cliniques du cancer?

Etant donné que le cancer peut affecter n'importe quel tissu de l'organisme, les symptômes cliniques sont nombreux et très différents. Aucun d'entre eux ne désigne automatiquement le cancer somme source de la maladie.

En général, les chats d'âge avancé sont plus souvent affectés que les jeunes chats.

Dans la majorité des cas, le cancer grandit lentement durant de longues périodes de temps. Au début, il peut simplement y avoir des symptômes non-spécifiques de maladie comme le manque d'appétit, la faiblesse, la débilité et la perte de poids. Dans d'autres cas, il peut y avoir des symptômes plus évidents comme des grosseurs au niveau de la peau ou du tissu sous-cutané, des changements au niveau des yeux, des saignements sans motifs apparents ou des blessures qui ne cicatrisent pas correctement. Au fur et à mesure que la maladie progresse, des complications généralement liées aux tissus et aux organes affectés apparaitront. Bien que le cancer puisse être la cause potentielle d'une grande majorité de symptômes (spécialement chez les patients plus âgés), il est important de se souvenir que beaucoup d'autres maladies peuvent souvent avoir les mêmes symptômes que le cancer et que, même si celui-ci est finalement diagnostiqué, il est très possible qu'il existe des traitements qui permettront de le contrôler, au moins durant un certain temps. Etant donné qu'il est très important de diagnostiquer au plus tôt un cancer, il est d'importance vitale que nous conduisions notre chat chez le vétérinaire dès que nous détectons une anomalie.

chat 05

Comment le cancer se diagnostique-t-il?

Même si vous (ou votre vétérinaire) suspectez que la cause des symptômes de votre chat pourrait être le cancer, ni ces soupçons ni l'examen physique réalisé par le vétérinaire ne seront suffisants pour diagnostiquer la maladie. Pour déterminer la localisation ou l'extension de la tumeur, d'autres examens comme les rayons X ou les écographies sont nécessaires et le diagnostique final peut seulement être posé une fois les tissus suspects examinés par un pathologiste expérimenté. Cet examen se fait au moyen d'une biopsie (un échantillon du tissu obtenu de façon chirurgicale par votre vétérinaire) mais, dans certains, il est aussi possible d'obtenir un diagnostique à partir d'une "aspiration d'aiguille fine" (on introduit une aiguille très fine dans la masse pour aspirer certaines cellules qui sont ensuite examinées au microscope) ou une "biopsie avec une aiguille" (une aiguille plus épaisse est introduite dans la grosseur pour obtenir un petit échantillon de tissu). On utilise occasionnellement d'autres techniques pour obtenir des échantillons de cellules suspectes et pouvoir réaliser un diagnostique. Les analyses de sang sont une partie routinière du diagnostique de tout patient suspectés d'avoir un cancer - en partie pour détecter les effets négatifs de celui-ci et en partie pour détecter toute autre maladie pouvant être présente.

Certains types de cancer requièrent l'utilisation de techniques plus sophistiquées, tant pour confirmer le diagnostique que pour planifier le traitement le plus adéquat. Aujourd'hui, des techniques comme la Tomographie Axiale Computérisée (TAC) et la Résonnance Magnétique sont accessibles aux animaux et peuvent être très utiles pour diagnostiquer les tumeurs cérébrales et déterminer l'extension de l'invasion tumorale.

chat 04

Le cancer peut-il être traité?

Bien qu'un diagnostique de cancer chez notre chat ne soit jamais une bonne nouvelle, ce n'est pas nécessairement une sentence de mort. Il existe beaucoup d'options de traitement à notre portée. Tous les types de cancer ne répondent pas aux traitements et la décision de les traiter ou non, et de quelle façon, dépend de nombreux facteurs. Certains traitements ne sont possibles que dans des centres spécialisés et votre vétérinaire pourra vous conseiller de vous adresser à l'un d'eux.

Dans la majorité des cas, le traitement du cancer permet d'allonger significativement le temps de survie (avec une bonne qualité de vie). Bien que les traitements aient des effets secondaires, votre vétérinaire les connait et essayera de les prévenir. L'objectif du traitement est toujours d'améliorer la qualité de vie des chats affectés et non de causer une augmentation de leurs souffrances. Habituellement, s'il y a un contrôle et une surveillance minutieuse, les effets secondaires les plus importants peuvent être évités.

Il n'est pas toujours bien de traiter un chat souffrant de cancer: sa qualité de vie doit toujours être la considération la plus importante. Vous devez avoir une conversation exhaustive avec votre vétérinaire concernant les différentes options possibles avant de prendre une décision.

chat 06

Quels sont les types de cancer les plus fréquents chez les chats?

En raison de la grande variété de types de cancer qui peuvent affecter les chats, il est impossible de tous les nommer et d'en expliquer toutes les caractéristiques. Certains des plus fréquents sont:

Le lymphome. Le lymphome (lymphome malin, lymphosarcome) est probablement le cancer les plus fréquents chez les chats. C'est une tumeur solide qui naît dans un type de globules blancs (le lymphocyte) associé aux réponses immunologiques. Les lymphocytes sont présents dans le sang mais il existe aussi des accumulations de lymphocytes dans d'autres parties du corps, comme les ganglions lymphatiques et l'intérieur d'autres tissus. Etant donné qu'il y a des lymphocytes dans tout le corps, le lymphome peut apparaître à n'importe quel endroit et, souvent, on le trouve simultanément dans plusieurs parties du corps. Les endroits les plus fréquemment affectés sont les ganglions lymphatiques, la cavité thoracique, le système gastro-intestinal, la cavité nasale, les reins et le système nerveux. Les symptômes cliniques varient en fonction des tissus affectée. Les infections dues au FeLV et au F.I.V peuvent en être une cause sous-jacente ou créer une prédisposition au développement du lymphome.

Il existe plusieurs options de traitements disponibles, dont la chirurgie, la chimiothérapie et la radiothérapie. Le traitement choisi dépendra de la localisation et de l'extension de la tumeur et de la disponibilité des différentes options. Chez beaucoup de chats, la réponse peut être très bonne et durable bien que très peu de chats puissent être considérés comme vraiment 'guéris'.

Le carcinome de cellules squameuses. Le carcinome de cellules squameuses est un cancer de la peau. L'exposition aux rayons du soleil est un des facteurs responsables de ce cancer et il est plus fréquent chez les chats blancs qui vivent dans les pays ensoleillés. La tumeur affecte généralement le nez ou les oreilles et peut, au début, ressembler à une égratignure ou à une blessure qui ne se soigne pas correctement. La dissémination de cette tumeur (métastase) n'est pas habituelle mais peut parfois affecter les ganglions lymphatiques locaux.

Le carcinome mammaire est un cancer qui affecte les glandes mammaires. Il est plus fréquent chez les femelles non stérilisés (bien que parfois, il puisse apparaître chez des mâles et des femelles stérilisés). Il affecte généralement une ou plusieurs glandes mammaires qui présenteront de nombreux nodules (ou zones) enflés et durcis et, souvent, s'ulcèreront. Cette tumeur s'étend habituellement aux ganglions lymphatiques et aux poumons.

Le traitement précoce des petits nodules uniques donne de bien meilleurs résultats que celui des nodules multiples ou des tumeurs plus grandes. Le traitement consiste en une résection chirurgicale de la tumeur et des tissus proches. Parfois, on pratique aussi des séances de chimiothérapie.

Le Mastocytome. Les mastocytes sont des cellules distribuées dans tout le corps. Les mastocytomes sont des tumeurs qui, habituellement, affectent la peau, la rate et/ou les intestins. Quand elles sont présentes dans les intestins, ce sont généralement des tumeurs invasives et elles causent souvent des obstructions. Elles peuvent être éliminées chirurgicalement mais, souvent, il est difficile de les éliminer complètement. Elles s'étendent aisément aux ganglions lymphatiques, aux poumons, au foie et à la rate. Quand un mastocytome qui affecte la rate est diagnostiqué, le foie, les ganglions lymphatiques et la moelle osseuse sont souvent aussi affectés -mais, dans ce cas, l'extirpation chirurgicale permettra souvent à l'animal de connaître de longues périodes de rémission de la maladie (d'environ 12 mois).

Les mastocytomes qui affectent la peau peuvent se présenter sous forme de masses solitaires ou de nodules multiples, parfois ulcérés. La chirurgie est généralement curative et il est même possible que certains mastocytomes régressent spontanément. Parfois, ils peuvent être traités par radiothérapie ou chimiothérapie.

chat 07

Le carcinome oral de cellules squameuses. C'est un cancer qui apparaît dans les cellules qui couvrent la bouche et la gorge - habituellement, il affecte la langue mais la tumeur peut parfois envahir l'os et affecter les ganglions lymphatiques locaux. Il peut provoquer une difficulté progressive pour manger, une salivation intermittente ou continue et, possiblement, de l'halitose (mauvaise haleine). Ces tumeurs sont difficiles à traiter mais elles peuvent parfois répondre à la radiothérapie ou être éliminées chirurgicalement.

Le fibrosarcome ou sarcomes des tissus mous. Ce cancer se forme à partir de fibroblastes et d'autres tissus conjonctifs, presque toujours sous la peau. Habituellement, il se présente sous forme de masses solides qui augmentent de taille sous la peau. Le grade de malignité de ces tumeurs varie -certaines sont extrêmement malignes, envahissent de façon extensive les tissus qui l'entourent et se métastasent très rapidement dans les ganglions lymphatiques et les poumons. D'autres sont moins agressives, ne sont pas aussi invasives et ne se métastasent pas tellement rapidement.

Le traitement optimal de ces tumeurs consiste en une combinaison de chirurgie et de radiothérapie et/ou de chimiothérapie, bien que le pronostic soit variable.

L'ostéosarcome. C'est un cancer qui affecte les os. Il peut être localisé au niveau des os des extrémités, de la colonne vertébrale ou du crâne. Quand il affecte les extrémités, un affaiblissement des os se produit souvent, ce qui peut causer des fractures - sources de beaucoup de douleurs et de boiteries. Même sans fractures, la majorité des ostéosarcomes produisent des douleurs progressives et des boiteries au niveau de l'os affecté.

Les ostéosarcomes peuvent provoquer la formation de métastases dans les ganglions lymphatiques et les poumons, mais pas nécessairement. C'est pourquoi la chirurgie, quand elle est possible, peut être curative. La radiothérapie et la chimiothérapie peuvent aussi être efficaces dans certains cas.

Le carcinome respiratoire (nasal ou pulmonaire). Plusieurs types de cancer peuvent affecter le système respiratoire mais les plus fréquents sont le lymphome nasal et l'adénocarcinome, qui affectent le nez ou les poumons. Les tumeurs nasales causent régulièrement une obstruction progressive du passage de l'air qui, fréquemment, provoque des ronflements ou des halètements au niveau de la respiration. Il peut y avoir des éternuements et des écoulements nasaux et, au fur et à mesure que la maladie progresse, on pourra observer des difficultés de respiration, l'apparition de la toux - ou les deux. Parfois, le cancer se répand dans les os des doigts, causant une boiterie et l'apparition de douleurs.

Le traitement des tumeurs pulmonaires est la résection chirurgicale, quand celle-ci est possible, et un traitement chimiothérapique mais, souvent, quand les animaux commencent à montrer des symptômes cliniques, le cancer s'est déjà étendu à tout le thorax. Le meilleur traitement des tumeurs nasales est la radiothérapie, parfois combinée à la chimiothérapie.

L'adénocarcinome intestinal. Les adénocarcinomes peuvent affecter tant l'intestin grêle que le gros intestin. Ce sont des tumeurs qui, habituellement, croissent très rapidement, causant des symptômes cliniques dus à l'obstruction partiale de l'intestin (les symptômes les plus fréquents sont la perte d'appétit, la perte de poids, les vomissements et les diarrhées). Il est fréquent qu'elles provoquent des métastases dans les ganglions lymphatiques locaux et, souvent, elles envahissent l'intestin de façon assez extensive.

Le meilleur traitement est la résection chirurgicale. Parfois, on utilise aussi la chimiothérapie mais son efficacité n'est pas vraiment démontrée. Dans certains cas, avec ce seul traitement, les chats peuvent encore vivre longtemps, même si la tumeur s'est répandue dans les ganglions lymphatiques locaux.

L'adénocarcinome pancréatique et hépatique (de conduits biliaires). Heureusement, le cancer n'affecte pas souvent le foie et/ou le pancréas des chats. Ces tumeurs provoquent l'apparition de jaunisse (car elles obstruent la sortie de la bile), de dépression, de perte de poids, de vomissements et de distension abdominale (due tant à la tumeur qu'à l'accumulation de liquides dans l'abdomen). Le pronostic pour ces tumeurs est très mauvais, étant donné qu'elles répondent assez mal aux différents traitements auxquels nous avons accès. 

Les plus populaires dans cette catégorie

Image par défaut

Trucs infaillibles pour savoir si votre chat est sourd

La surdité est une maladie ou un handicap qui…
chat 08

Le rhume chez les chats: symptômes et traitement

Les infections respiratoires supérieures sont…
chat 09

Aliments interdits et dangereux pour les chats

Les raisins (frais et secs) Des études récentes…
Image par défaut

Combien de fois par jour faut-il donner à manger à un chat (et pourquoi)

Combien de fois par jour dois-je donner à manger…
chat 02

10 aliments bien plus dangereux pour votre chat que vous ne le pensez

Nos animaux de compagnie nous accompagnent et…
Image par défaut

6 Etapes pour voyager sans stress avec un chat

Les félins n'apprécient pas beaucoup les voyages…
Image par défaut

Baigner un chat est-il réellement nécessaire?

Les chats sont connus pour leur propreté et cette…
Image par défaut

Mon chat ne mange pas, que lui arrive-t-il?

Une des façons les plus habituelles de savoir si…
Image par défaut

Stress félin: Symptômes, prévention et traitement

Mon chat est-il stressé? Symptômes Certains chats…
Image par défaut

Baigner un chat

A quelle fréquence faut-il laver un chat?…