¿Qué era la organización para la unidad africana (OUA) ?

Actualmente se conoce como Unión Africana desde 2002.

La OUA constituía la entidad supranacional en la que culminaron formalmente las aspiraciones del panafricanismo, en la medida en que plasmaba la tendencia unificadora de África y facilitaba un cauce jurídico-político en el que podían llegar a superarse las consecuencias de la extrema parcelación del continente —la balcanización—, secuela de la reciente historia colonial, La OUA nació el 26 de mayo de 1963, en Addis Abeba (Etiopía), al ser suscrita la Carta fundacional por los jefes de Estado de treinta países africanos. Sus objetivos eran: promover la unidad y solidaridad entre los estados de África; intensificar y coordinar los esfuerzos para mejorar el nivel de vida en el continente; defender la soberanía, la integridad territorial y la independencia de los estados africanos; erradicar de África todas las formas de colonialismo; y promover la cooperación internacional, de acuerdo con la Carta de las Naciones Unidas.

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Organización y funcionamiento.

Para la consecución de los fines mencionados, la OUA estaba dotada de las siguientes instituciones operativas:

La Asamblea de Jefes de Estado y de Gobierno. Se reunía una vez al año con el fin de coordinar las políticas de los estados miembros. Adoptaba sus resoluciones por mayoría de dos tercios, excepto en lo relativo a cuestiones de procedimiento, en que basta la mayoría simple. La presidencia rota anualmente entre los jefes de Estado o de Gobierno del continente.

El Consejo de Ministros. Estaba integrado por los titulares de las carteras de Asuntos Exteriores y/u otros departamentos, reuniéndose como mínimo dos veces por año y eligiendo su propio presidente en cada sesión. Es responsable ante la Asamblea.

La Secretaría General. Comprendía la administración central de la OUA, teniendo su sede permanente en Addis Abeba. A su frente estaba el secretario general, el más alto funcionario de la Organización, quien era elegido para un período cuatrienal por la Asamblea de jefes de Estado y de Gobierno.

El Comité de Liberación, oficialmente Comité Coordinador para los Movimientos de Liberación en África, Con sede en Dar es Salaam
(Tanzania), tenía como misión suministrar ayuda financiera y militar a los movimientos nacionalistas en los territorios africanos sometidos a una soberanía extranjera.

La Comisión de Arbitraje, de nombre completo Comisión de Mediación, Conciliación y Arbitraje. Con sede en Addis Abeba, su propósito fundacional era entender en las disputas entre los estados miembros, para procurar su arreglo por medios pacíficos. Estaba integrada por 21 personas, pertenecientes a otros tanto países, elegidas para un período quinquenal por la Asamblea; el presidente y los dos vicepresidentes no son reelegibles.

Funcionaban además varias comisiones especializadas, a saber, la Económica y Social (que se ocupaba también de los transportes y las comunicaciones); la Educacional, Cultural, Científica y de Sanidad; la de Defensa; la de Derechos Humanos; y la de Trabajo.

Miembros.

En el momento de la creación se incorporaron a la OUA 30 de los 32 estados africanos que eran ya independientes; los dos que no lo hicieron entonces, Marruecos y Togo, se integraron poco después. Con posterioridad, los nuevos países que iban accediendo a la soberanía se unían de modo inmediato a la Organización. No obstante, ha habido dos excepciones significativas, Rhodesia y la República Sudafricana. La primera, independiente por decisión unilateral de la minoría blanca en 1965, no fue admitida nunca en la OUA por causa de la abierta discriminación política y económica a que estaba sometida la población negra, absolutamente mayoritaria; pero, cuando en abril de 1980 se produjo la independencia legal, con un gobierno representativo surgido de elecciones libres, el país fue recibido con todos los honores en la Organización, con el nuevo nombre de Zimbabwe.

La OUA está integrada en la actualidad por un total de cincuenta estados independientes, cinco de ellos totalmente insulares (Cabo Verde, Comores, Mauricio, Santo Tomé y Príncipe, y Seychelles). Marruecos abandonó la Organización en 1985, como consecuencia de que esta hubiera aceptado el ingreso -—por 26 votos frente a 24— de la República Árabe Saharaui Democrática (o Sahara Occidental), en 1982.

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