Bandera de Benín. Historia y significado

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El territorio que hoy comprende la República de Benin ha recibido distintas denominaciones, y con cada una de ellas, ha sido representado por una bandera diferente.

La primera bandera del territorio se remonta al lejano 1180, cuando estaba instaurado el Reino de Benin. Para ese momento, la bandera del reino consistía en un rectángulo rojo sobre el cual se encontraban dos siluetas de color blanco representaban a dos hombres luchando.

Su segunda bandera data de 1889, cuando el territorio era conocido como Dahomey. Esta consistió en un rectángulo rojo dentro del cual se extendía otro rectángulo blanco, dando la impresión de que se trataba de un fondo blanco con un marco de color rojo. Sobre esta base se alzaba el dibujo de un elefante con una corona. Esta bandera sobreviviría hasta 1959. Un año antes, en 1958, un referéndum otorgaría a Benín autonomía dentro de la comunidad francesa. La independencia se alcanzaría en 1960 pero ya a finales del año precedente nacería la actual bandera de la nación.

Con una proporción de 2:3 la bandera de Benín constituye una composición de tres franjas de colores (verde, amarillo y rojo) dispuestas, una de ellas verticalmente, y las dos restantes de forma horizontal.

Existen diversas interpretaciones sobre su significado. Una de las versiones indica que la franja verde vertical, la más cercana al asta, representa esperanza. El color amarillo de la franja horizontal superior representa la abundancia, y la franja roja restante, el coraje de los antepasados.

La otra versión hace énfasis sobre los aspectos geográficos del África. Señala que el verde representa a las palmeras de la región, el amarillo a los grandes campos llanos y el rojo a la sangre derramada por sus antepasados sobre los suelos.

En ambos casos, se trata de colores panafricanos que están asociados a sus símbolos más importantes y sus elementos históricos, por lo general, comunes a muchas naciones del continente.

No obstante, la bandera actual, sufrió un eclipse durante 15 años (1975-1990) durante este tiempo la nación se constituyó como la República Popular de Benín, adoptando la ideología comunista y una bandera verde con una única estrella roja en la parte superior izquierda.

Tras la caída del comunismo se recuperó la bandera republicana creada en 1959, representativa de los valores y sentimientos del pueblo africano. A pesar de este renacer, la historia de Benín sigue siendo aún, una historia difícil de constante lucha.

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