Bandera de Bolivia. Historia y significado

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A pesar de que obviamente no pertenece a África, Bolivia comparte los colores característicos de las banderas de los países que se encuentran en dicho continente. Se trata de una feliz coincidencia. Aunque comparte algunos significados con los atribuidos en las naciones africanas, no poseen el mismo origen.

Cuando Bolivia alcanzó su independencia, el 6 de agosto de 1825, estrenó una nueva bandera bicolor conformada por verde y rojo, aunque contenía amarillo en una cantidad muy reducida.

La primera bandera de la República boliviana presentaba tres franjas horizontales dispuestas en un proporción 1:2:1. Tal cosa significaba que la franja central era más ancha que la superior y la inferior. Las franjas externas eran color verde oscuro mientras que la franja central era de color rojo, sobre esta se podían ver uno o varios óvalos de hojas de laurel dentro de los cuales había una pequeña estrella amarilla de cinco puntas.

Con esta primera bandera se inaugura una tradición constante en las banderas bolivianas, la división entre banderas civiles, nacionales y militares. La bandera estatal disponía de cinco óvalos en la franja roja, mientras que la civil solo disponía un óvalo central.

Tan solo un año después (1826) el entonces Presidente, Antonio José de Sucre, promovió el primer cambio en el pabellón nacional. Propuso eliminar los óvalos de ambas banderas y en su lugar colocar una franja superior de color amarillo. El cambio entró en vigencia y el nuevo rasgo distintivo de la bandera nacional sería el escudo en la franja (roja) central de la bandera.

No se harían vigentes nuevos cambios sino hasta 25 años después, en 1951. En esa oportunidad, Manuel Isidoro Belzú, Presidente de la República, mientras hacia un viaje a caballo con dirección hacia la ciudad de Oruro, vislumbró el horizonte y notó que el patrón de colores era rojo, amarillo y verde (en orden descendente). Tras esa experiencia personal, le pareció que tal ordenación de los colores sería más apropiada para representar a su nación, tan afín al elogio y protección de la naturaleza.

Esto no anuló la tradición de distinguir entre banderas estatales y civiles. En esta oportunidad la bandera civil es la misma que la nacional y ambas están desprovistas de escudo, la bandera estatal si lleva el escudo de la nación y la bandera militar el escudo de las fuerzas armadas.

A pesar de las diferencias, para todas las banderas los colores representan lo mismo: El color rojo, el primero en orden ascendente, representa la sangre derramada por los patriotas para alcanzar la libertad, el color amarillo, las riquezas de la nación y el color verde, la esperanza y la riqueza de la naturaleza.

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