Economía de Angola (Años 1980-2000): Crudo y más crudo

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Sector agropecuario

Angola es un país con gran diversidad de recursos económicos. En el pasado, durante la dominación portuguesa, la base económica, esencialmente agrícola, estaba representada por los cultivos tropicales comerciales. En particular, el café constituía en los años sesenta el principal producto de exportación (50 % del valor total), hasta el punto que Angola se había convertido en el cuarto exportador mundial. Las regiones cafetaleras más importantes se localizan en la meseta septentrional de Uíge, al norte de Cuanza, cuya producción se exporta a través de Luanda y Ambriz, y en la provincia de Cuanza Sul, alrededor de Gabela, comunicada por ferrocarril con Porto Amboim.

El algodón se sitúa con preferencia en la franja litoral, entre los valles bajos del Cuanza y el Loge, y en el interior, en torno a la localidad de Malanje. El sisal se concentra en el altiplano, a lo largo de la vía férrea, con centro en Cu bal, al oeste de Huambo, El banano llegó a ocupar el cuarto puesto entre las exportaciones agrícolas; actualmente está en proceso de recuperación, aunque todavía no es capaz de abastecer al mercado interno. Las plantaciones de caña de azúcar se localizan en la llanura costera de la provincia de Benguela, donde las condiciones climáticas áridas obligan a la irrigación.

La actividad pesquera aprovecha la riqueza aportada por la corriente fría de Benguela. Los principales puertos son Tombwá (antiguo Porto Alexandre), Namibe (ex Mo^ámedes) y Benguela, donde se han creado instalaciones industriales conserveras y congeladoras, así como fábricas de aceite y harina de pescado.

La ganadería bovina se halla muy desarrollada en las mesetas centrales, libres de la mosca tsetse, y, más al sur, en las provincias de Huíía y Namibe, menos húmedas, se concentran los ganados caprino y ovino, cuya variedad karakul proporciona una lana muy apreciada.

Las producciones primarias se han visto negativamente afectadas por la inseguridad derivada de la guerra civil. El sector menos perjudicado ha sido el ganadero y el más dañado, el cafetalero, que ha perdido más del 90 por ciento de su producción, aunque también se redujeron drásticamente las capturas pesqueras.

Minería, energía e industria

La dedicación esencialmente agraria del período colonial ha derivado en las últimas décadas, sin abandonar el sector primario, hacia las actividades extractivas, petróleo fundamentalmente. Este hidrocarburo, extraído en la costa del exclave de Cabinda y en torno a la capital, proporciona más del 90 por ciento de los ingresos por exportación y abastece a la refinería de Luanda; es explotado por compañías extranjeras.

Además, Angola posee otros importantes recursos, como diamantes, hierro y sal, esta última extraída en las salinas de Tombwá. La localización de los yacimientos diamantíferos en los depósitos aluviales de la provincia de Lunda Norte, muy afectada por las incursiones armadas de UNITA, desde el vecino Zaire, ha impedido una explotación adecuada de ese recurso. El hierro de los yacimientos de Cassinga es trasladado por ferrocarril hasta el puerto de Namibe, desde donde se exporta; en el norte se encuentra, asociado al manganeso, en Saia, cerca de Ndaíatanda, capital de Cuanza Norte, desde donde es transportado por vía férrea a Luanda, donde abastece a una pequeña acería.

Además de los recursos del subsuelo, otra fuente energética considerable está representada por los ríos, cuyo trazado, al salvar los desniveles de la meseta, permite el establecimiento de presas y centrales hidroeléctricas, con lo que su potencia energética sobrepasa las necesidades. Así, las presas de Gove y Matala, sobre el Cunene, abastecen de electricidad, respectivamente, a Huambo, la primera, y a Lubango, Namibe y Cassinga, la segunda; la presa de Cambambe, sobre el Cuanza, abastece a la ciudad de Luanda y otras, en el Catumbela, a Lobito y Benguela,

A pesar de su excelente base minera y energética, el sector secundario es escaso, proporciona pocos empleos —menos de la décima parte de la población activa™. La principal industria textil es África Textil, asentada en Benguela. Aparte de la acería de Luanda, la fabricación de cemento en Benguela y en la capital y el astillero de Lobito, el resto de la industria angoleña se limita a la transformación agraria, concentrada fundamentalmente en Luanda y Lobito-Benguela: refinado de azúcar, conservas pesqueras, fabricación de cerveza, tabaco, aceite, etc.

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