Economía de Lesoto: Dependencia exterior

El reino de Lesotho, la antigua Basutolandia, es un pequeño estado del África meridional, de 30 355 km2 de extensión, que sufre el grave inconveniente de estar totalmente enclavado dentro de territorio sudafricano. Además, su densidad demográfica, muy superior a la medía africana, en un medio natural montañoso hostil al asentamiento humano y carente de recursos, plantea graves problemas de subsistencia que obligan a la mitad de la población activa a buscar trabajo en el poderoso país vecino. La dependencia económica y política respecto a la República Sudafricana es absoluta.

Lesotho carece de recursos naturales y económicos de importancia. La agricultura (10,5 % de superficie cultivable) está muy limitada por las condiciones físicas. La producción agrícola, incapaz de satisfacer las necesidades del país, se limita casi a maíz y sorgo, en las zonas bajas, y trigo a mayor altura.

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La principal actividad económica es la ganadería, en la que predominan los ovinos, que proporcionan el principal recurso de exportación, la lana. También son importantes las cabañas caprina y bovina; con el pelo de las cabras mobairse fabrican mantas muy apreciadas y de gran calidad.

La minería se reduce a la extracción, en los basaltos de los montes Majuti, de algunos diamantes. La industria, muy escasa, se concentra en Maseru (textil, alimentaria, metalúrgica y talla y pulimentado de diamantes) y Teyateyaneng (géneros de punto). En consecuencia, el comercio exterior resulta altamente deficitario. Las  exportaciones apenas cubren la décima parte del valor de las importaciones, aunque las remesas de los emigrantes en Sudáfrica, que suponen en torno a la mitad del PIB, y los impuestos arancelarios de la SACU equilibran parcialmente el déficit.

Si quieres saber más ... ¿Cómo se formo Lesoto?

La creación del estado de Lesotho data de comienzos del siglo xixf cuando la expansión zulú en Natal provocó graves conflictos y desplazamientos de pueblos. Huyendo de zulúes y bóeres, los sothos meridionales, dirigidos por Moshoeshoe, se refugiaron, hacia 1822, en las abruptas montañas de los Drakensberg.

Defendieron con tesón su independencia durante décadas contra los bóeres de Orange y los británicos de El Cabo, hasta que en 1884 aceptaron el protectorado británico, a condición de que ningún extranjero recibiera tierras y se respetaran las costumbres locales.

El país accedió a la independencia en 1966, dentro de la Commonwealth, con un régimen monárquico. Hasta 1986, el gobierno estuvo presidido por el primer ministro Leabua Jonathan, del conservador Partido Nacional, único en la práctica desde 1970, cuando el primer ministro disolvió a los partidos de oposición. No obstante, la política znú-apartheid de Jonathan provocó algunas intervenciones armadas sudafricanas, con decenas de muertos, contra refugiados del país vecino.

El bloqueo económico declarado por Pretoria en enero de 1986 acabó a los pocos días en un golpe de estado que depuso a Jonathan e instauró un gobierno dictatorial, dirigido por un Consejo Militar.

En 1990 fue proclamado rey, por una asamblea de jefes tradicionales, Letsie III.

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