Economía de Libia: El petróleo, base de la economía

Energía e industria

El principal recurso económico de Libia es el petróleo, que representa un tercio de la riqueza nacional y algunos años casi el cien por cien de las exportaciones. Él proporciona los recursos necesarios para desarrollar grandes inversiones internas y conseguir un aceptable nivel de vida de la población, que disfruta la renta per cápita más elevada de África (salvo los blancos de Sudáfrica).

Libia 83

Los principales yacimientos se localizan en la zona baja cercana al golfo de Sirte, entre los desiertos de Sirte y Libio, y están unidos por oleoductos a cinco terminales petrolíferas, cuatro de ellas en el golfo de Sirte y la quinta, junto a Tobruk, en la Cirenaica oriental. El crudo abastece cinco grandes refinerías: Sarir, en la propia zona de extracción; Tobruk, en el este, cerca de la frontera egipcia; Marsa-Brega y Ras-Lanuf, en el golfo de Sirte, y Az-Zawiyah, junto a Trípoli. El país cuenta además con seis plantas de gas natural y una planta de licuefacción en Marsa-Brega, productora de nafta, butano y etileno.

Gracias a estos abundantes recursos energéticos, en los últimos años se ha desarrollado espectacularmente la industria petroquímica, centrada en el complejo de Ras-Lanuf, el mayor del continente africano. Desde la toma del poder por los militares capitaneados por Gadafi, los planes de desarrollo se han centrado prioritariamente en el desarrollo industrial, dando un gran impulso a los sectores alimentario y textil, aunque también es importante la industria pesada: complejo químico, a partir de la sal, de las salinas de Bu Kammach, en la región de Sirte; siderurgia del hierro y el acero, en Misurata, y aluminio, en Zuwara, cerca de Trípoli.

Agricultura

Se halla fuertemente lastrada por la escasez de precipitaciones y la ausencia de ríos. En las pequeñas áreas menos secas de Cirenaica y Tripolítania, las escasas lluvias permiten un aprovechamiento agrario tradicional, basado en el cereal, el olivo y la ganadería ovina. Debido a la escasez de las precipitaciones, las aguas subterráneas proporcionan el 95,6 por ciento de los recursos hídricos disponibles.

Las grandes obras de acondicionamiento agrícola e infraestructura han ido dirigidas a incrementar la producción alimenticia, diversificar la economía y frenar el despoblamiento rural. Entre 1970 y 1988 fueron recuperadas o reformadas 1 800 000 hectáreas, alcanzándose en 1987 un total de 2 641 000 hectáreas aptas para el cultivo, el 17,7 por ciento de ellas en regadío. Sin embargo, a pesar de todos los esfuerzos, las adversas condiciones climáticas y biogeográficas impiden alcanzar la autosuficiencia alimentaria, debiendo importar el país la mitad o más de los alimentos que consume.

Comercio exterior

Además de alimentos, Libia tiene que importar bienes de equipamiento industrial, material de transporte y artículos manufacturados diversos, sobre todo los que requieren una tecnología avanzada para su fabricación. Las exportaciones, integradas casi totalmente por hidrocarburos y con destino preferente a Europa occidental, superaban ampliamente en valor a las importaciones, por lo cual la balanza comercial ha presentado un desahogado superávit, aunque en los últimos años se resintió por las fluctuaciones de los precios internacionales del crudo, llegando a ser deficitaria desde 1989.

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