Malawi (Años 1980-2000): Una economía agraria apenas desarrollada

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Malawi es uno de los países más subdesarrollados de África, cuyo territorio resulta poco propicio para la actividad agraria, dado que un 46,5 por ciento corresponde a suelos improductivos. El 20 por ciento aprovechable para el cultivo sostiene dos modelos agrícolas distintos: uno, el que abastece el consumo interno, dedicado al maíz, base de la alimentación nacional, y a la mandioca, arroz, mijo, sorgo, patata y banano; en vista de las técnicas rudimentarias con que se trabajan estos cultivos, es de temer un progresivo agotamiento del suelo. El otro modelo, impuesto en la época colonial, está orientado al mercado de exportación: plantaciones de algodón, tabaco, té, cacahuetes y caña de azúcar; de aquí provienen las principales fuentes de divisas del país.

En el suelo reservado para pastos (un 15,5 %), situados a menudo en zonas altas y montañosas, se mantiene una modesta cabaña ganadera de bovino, ovino y caprino. El bosque permite explotaciones a pequeña escala de especies arbóreas muy apreciadas por la calidad de su madera; tal es el caso del cedro maiawiano, que no es atacado por las termitas, la teca y la caoba.

A pesar de que Malawi dispone de apreciables reservas de minerales, sobre todo de yacimientos de bauxita en el macizo de Mulanje, estos recursos apenas han sido objeto de explotación a causa de la falta de capitales.

La industria no ha prosperado en grado significativo. Las escasas y, por lo general, reducidas instalaciones fabriles se concentran en su mayoría en Lilongwe y Limbe, barrio de Blantyre. En muchos casos la actividad industrial gira en torno a la transformación de productos agrícolas: elaboración de cerveza, té, azúcar y tabaco. En otros casos, se trata de talleres madereros (serrerías) o de pequeñas factorías de cemento, jabón y textiles.

La disposición del relieve ha condicionado en gran medida el desenvolvimiento de las comunicaciones. Las carreteras más importantes se disponen longitudinalmente, esto es, de norte a sur. Por su parte, las líneas férreas ponen en contacto a la nación con los puertos moza mbiqueños, por donde se canaliza gran parte del comercio de Malawi con el exterior. Dos líneas merecen especial mención: la que, partiendo de Lilongwe, llega, después de cruzar Blantyre, al puerto de Beira, en parte central de la costa de Mozambique, y la que como ramificación del eje anterior se dirige a Manipula y Nacala, en la parte septentrional de Mozambique. Además, varios aeropuertos, uno de ellos internacional en Blantyre, contribuyen a los desplazamientos de viajeros y mercancías.

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¿Cómo se fundó Malawi?

El territorio de lo que hoy día es Malawi fue descubierto en el siglo xvt por exploradores portugueses. Sin embargo, hasta bien entrado el siglo xtx la zona del lago Nyasa constituyó un espacio al margen de la acción colonial occidental, mientras que los traficantes árabes de esclavos la utilizaban como base de operaciones. En 1859 llegó a sus orillas el explorador escocés David Livingstone. Hacia 1878 misioneros escoceses tratan de ganar adeptos en la región, lo que les atrajo la oposición de los esclavistas árabes y algunas tensiones con Portugal, por aquellas fechas en plena expansión colonial desde Mozambique.

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Lanzadas las grandes potencias a fines del siglo xix a una empeñada rivalidad por la obtención de colonias, será finalmente Gran Bretaña la que se imponga en la región. En 1891 proclama su protectorado sobre el país después de firmar varios acuerdos con las tribus locales y con sus rivales en la zona, Portugal y Alemania (esta última actuaba desde sus posesiones en la actual Tanzania). El dominio británico se mantuvo indiscutido, salvo algunos combates de escasa entidad con tropas alemanas durante la I Guerra Mundial, hasta mediados del siglo xx. Para entonces se habían desarrollado movimientos nacionalistas que cuestionaban la sujeción a la metrópoli. En 1953 se creó una federación de los territorios británicos del África central, que incluía la Rhodesia del Norte (actual Zambia), la del Sur (Zimbabwe) y Nyasalandia, es decir, Malawi. Esta iniciativa colonial suscitó la oposición de los nacionalistas de Nyasa la ndia, pues temían que se extendiera a su país la férrea dominación de la minoría blanca entonces imperante en Rhodesia del Sur. A consecuencia de las protestas, Londres decidirá di-solver la federación en 1963 y aceptar ía independencia de Nyasalandia (4 de julio de 1964), que pasó a llamarse Malawi.

En 1966 se elaboró la Constitución y Malawi se convirtió en República, dentro de la Commonweaith. También entonces ascendió el Dr, Banda a la presidencia (aunque ya estaba en el poder como primer ministro), y su política ha sido autoritaria, conservadora y prooccidental, y ha seguido de modo sistemático una línea de acuerdo y colaboración con Sudáfrica.

Organización política

Las instituciones políticas y administrativas malawianas se fundamentan en la Constitución de 1906, con las sucesivas revisiones de años ulteriores. El presidente de la República designa a los ministros, que le asisten en las funciones de gobierno. Por más que en principio cada período presidencial no debería durar más de cinco años, el líder del país desde la independencia, Hastings Kamuzu Banda, se arrogó un mandato vitalicio en 1971, que ejerce con poderes tan amplios que pueden ser calificados de autocráticos. Una Asamblea Nacional de 120 miembros, de los que 104 son elegidos por cinco años y el resto nombrados por el mismo presidente, se encarga de las tareas legislativas. Impera el régimen de partido único, el Partido del Congreso de Malawi.

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