Economía de Marruecos (Años 1980-2000): Dominio del sector exterior

Tras la independencia (1956), la política económica de Marruecos se caracterizó por una mezcla de liberalismo e intervencionismo estatal. La planificación económica intentaba sentar las bases para un desarrollo organizado de los diferentes sectores, con intervención del capital estatal al lado de las inversiones extranjeras. Esta política se ha mantenido hasta hoy, con el estado controlando los dos tercios de la economía, a través de unas 600 empresas, lo que supone alrededor de un 30 por ciento del producto interior bruto (PIB) y el empleo de una quinta parte de la población activa.

marruecos

Industrialización deficiente

A pesar de los intentos realizados, no se ha conseguido un auténtico desarrollo industrial, sobre todo en maquinaria y bienes de equipo, condicionado por la carencia de recursos energéticos (carbón, gas, petróleo), cuyas pequeñas existencias no alcanzan en absoluto a cubrir las necesidades del país. Así, pues, el sector secundario se ha centrado en la transformación de las materias primas locales, alcanzando cierta importancia las industrias alimentarias (azúcar, conservas) y textiles (algodón y fibras artificiales), asentadas preferentemente en el litoral.

La conurbación Casablanca-Mohammedia, de más de tres millones de habitantes, alberga la mitad de la industria marroquí: dispone de astilleros, centrales térmicas, azucareras, fábricas de cemento, superfosfatos, etc. Es la verdadera capital económica de Marruecos y uno de los principales puertos del continente africano.

En la ciudad portuaria de Safi está asentado el gran complejo químico marroquí y las principales industrias de conservas de pescado. El puerto de Nador, en el Mediterráneo, junto a ívlelilla, concentra parte de la industria siderometalúrgica.

No conviene olvidar, por otro lado, la importancia de la artesanía tradicional (textil, piel, metal, etc.), que tiene sus centros principales en las ciudades del interior (Fez, Mequínez y  Marrakech), las que mejor conservan la autenticidad árabe.

Sector primario desequilibrado

Agricultura

El sector agrario sigue siendo el que más mano de obra emplea, a la vez que genera importantes recursos por exportación. Durante la colonización, fue uno de los sectores mimados por los franceses, que construyeron presas, canales, almacenes, vías de comunicación, etc., aunque la creación de una agricultura exportadora, moderna y tecníficada estuvo acompañada por la pervivencia de otra agricultura tradicional de autoconsumo al margen de los circuitos comerciales.

En los años setenta, la política de modernización agraria llevada a cabo por el estado (reforma agraria, con reparto de un millón de hectáreas, construcción de una veintena de embalses) acentuó aún más la diferencia entre ambas agriculturas, al crearse una clase media campesina dedicada a cultivos comerciales de exportación, mientras se descuidaba el mercado local y se marginaba a los campesinos con exiguas propiedades no mecanizadas y a los jornaleros, seriamente afectados unos y otros por las sequías de 1980-84, que incrementaron considerablemente el éxodo rural.

La agricultura de exportación se ha centrado en los cítricos y las hortalizas, con destino al mercado europeo, donde los productos agrícolas marroquíes han sido siempre muy competitivos. Por su parte, el sector agrícola orientado hacia el consumo interno tiene como principal producción los cereales (cebada, trigo, maíz, arroz), pero la escasa atención institucional prestada a estos cultivos lleva a la paradoja de que, siendo un país eminentemente agrícola, Marruecos deba importar cereales para alimentar a su población.

Ganadería y pesca

La ganadería padece también una situación de marginación, consiguiendo un cierto desarrollo en las zonas montañosas y en los bordes semiáridos de las regiones agrícolas, donde se practica todavía un aprovechamiento pecuario extensivo y trashumante, basado principalmente en el ovino y el caprino.

Las pesquerías están experimentando una gran expansión en los últimos años, con la explotación de los ricos caladeros de la plataforma continental atlántica, que forman parte del banco canario-sahariano, resultado de la corriente fría de Canarias, La riqueza ictiológica es explotada fundamentalmente por compañías mixtas, ya que los armadores extranjeros están obligados a admitir la participación marroquí. La abundancia de capturas ha dado lugar al establecimiento en el puerto de Safí de una importante industria conservera, con destacada participación en el comercio exterior.

Explotación minera: Gran riqueza en fosfatos

Como en la época colonial, el principal recurso natural del país siguen siendo los fosfatos, de los que Marruecos es el tercer productor mundial, el primer exportador y el que dispone de mayores reservas. Los principales yacimientos se hallan en las mesetas intermedias entre las montañas del Atlas y las llanuras costeras atlánticas, en torno a las ciudades fosfátelas de Khouribga y Youssoufia, enlazadas por ferrocarril con los puertos exportadores cercanos de Casablanca, Safi y El Jofr-Lasfar (próximo a El Jadida). Los fosfatos y sus derivados representan para Marruecos su principal partida de exportación, por delante de los productos agrícolas. La subida del precio de los fosfatos en el mercado internacional, multiplicado por cinco entre 1973 y 1977, permitió una corta pero eufórica fase de expansión económica.

Sin embargo, la fuerte caída del precio de este fertilizante en los primeros años ochenta y las subsiguientes medidas estabilizadoras restrictivas —precios no subvencionados, devaluación deí dirham, reducción de los gastos públicos—, con sus dramáticas secuelas en forma de subidas de los precios de los productos básicos, despidos masivos de funcionarios, disminución de gastos sociales, etc., provocaron las airadas revueltas populares de junio de 1981, enero de 1984 y diciembre de 1990, todas ellas violentamente reprimidas.

Marruecos posee también, aunque en menores cantidades, yacimientos de carbón, hierro y otros minerales.

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