Economía de Suazilandia: Sector agrario y minería

El país de los swazis, o reino de Ngwane, protectorado británico hasta 1968, es el estado más pequeño del África meridional y uno de los menos extensos del continente. Carece de acceso directo al mar, quedando su territorio comprimido entre la República Sudafricana y Mozambique. Es muy dependiente económica.

Sus riquezas naturales le confieren una sólida base económica. Si a ello se unen la vecindad del rico Transvaal sudafricano, origen de una significativa corriente turística, y la estabilidad política mantenida por la exótica monarquía tradicional, se comprende que este pequeño país enclaustrado haya podido disfrutar de un primer cuarto de siglo de vida independiente en paz y sin penurias.

suazilandia

La diversidad de condiciones naturales permite una gran variedad de producciones agrícolas, y la minería, donde trabaja una décima parte de la población activa, tiene cierta importancia. Sin embargo, el aprovechamiento swazi tradicional sigue basándose en la ganadería bovina, que ocupa mucho espacio por su carácter extensivo, dejando los sectores modernos en manos de blancos sudafricanos.

El azúcar (de caña) representa cerca de la mitad del valor de las exportaciones, entre las que destacan también la madera, el amianto y los agrios.

El hierro de Ngwenya, en el Alto Veld, para cuya exportación se construyó en 1964 una vía férrea con destino a Maputo, está actualmente agotado, pero el ferrocarril ha permitido mitigar el aislamiento del país. El amianto de Ha- velock es transportado a la fábrica de la cercana ciudad sudafricana de Barberton, donde es tratado. Son muy importantes las reservas hulleras de Mpaka, en el Bajo Veld.

Otras considerables fuentes de ingresos provienen de la República Sudafricana, que aporta gran parte del presupuesto estatal, a título de rentas de la SACU (Unión Aduanera Sudafricana), y proporciona trabajo en sus minas a unos 20 000 emigrantes swazis. Además, este país provee el 85 por ciento de las importaciones, recibe casi un tercio de las exportaciones, abastece a Swazilan- dia de los dos tercios de la energía que consume y suministra cuantiosos ingresos por turismo.

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¿Cómo se formo el estado de Suazilandia?

El pueblo swazi, del grupo bantú nguni, que puebla extensas zonas de la República Sudafricana, organizado tradicionalmente bajo una aristocracia militar, creó a comienzos del siglo XIX un reino independiente para contrarrestar la expansión zulú. Su independencia estuvo garantizada por los británicos, que establecieron un protectorado en 1906. Accedió a la independencia en 1968, regido por el monarca Sobhu- za II, con una Constitución parlamentaria bica- meral y formando parte de la Commonwealth. Pero en 1973 el rey abolió la Constitución y prohibió los partidos políticos.

Muerto Sobhuza en 1982, tras 6l años de reinado, le sucedió cuatro años más tarde su hijo Makhosetive, con el nombre de Mswati III, tras un período de agitadas intrigas palaciegas. El nuevo soberano afianzó su poder personal con la eliminación del Liqoqo (Consejo Supremo del Estado, de 12 miembros), la destitución de gobernantes anteriores y el nombramiento de nuevos dirigentes de su propio entorno familiar.

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