Existen cuatro especies de jirafas en la Tierra, y no sólo una

jirafa

Según un estudio publicado hay cuatro especies de jirafas genéticamente distintas en la Tierra, no sólo una.

La lista no es tan larga como sus cuellos, pero ha crecido. Las conclusiones de un estudio publicado el jueves muestran que existen cuatro especies de jirafas genéticamente distintas. Un descubrimiento que debería servir para apoyar los esfuerzos en pro de la conservación de estos animales en peligro de extinción.

Los científicos habían creído hasta ahora que sólo existía una especie de jirafa (Giraffa camelopardalis) y nueve subespecies. "Al estudiar los vínculos genéticos de todos los subgrupos de jirafas del continente africano hemos descubierto que no hay uno sino al menos cuatro grupos genéticos muy distintos y que aparentemente no se reproducen entre sí", explica el profesor Axel Janke, investigador de la Universidad Goethe de Frankfurt, Alemania.

Este estudio, cuyos resultados se han publicado en la revista científica Current Biology, se basa en el análisis de ADN de más de un centenar de jirafas.

La conclusión es que las jirafas deben clasificarse en cuatro especies distintas pese a que su apariencia sea similar.

Los investigadores se dieron cuenta de que, antes de su estudio, las jirafas sólo habían sido objeto de estudios muy incompletos y que muchos aspectos de su biología eran poco conocidos. La antigua clasificación se basaba en las diferentes características de su piel y de sus pequeños cuernos, así como en su distribución geográfica.

Las jirafas se dividen ahora en cuatro especies: 

- la jirafa del Sur (Giraffa giraffa) con dos subespecies, Angola (G. g. angolensis) y Sudáfrica (G. g. jirafa).

- la jirafa Masai (G. tippelskirchi)

- la jirafa Rafe Reticulada o Somalí (G. reticulata)

- la jirafa del Norte (G. camelopardalis), que cuenta con tres sub-especies: la jirafa nubienne (camelopardalis), de África occidental (peralta) y de Kordofan (antiquorum).

35% de jirafas menos en los 30 últimos años

Según las últimas estimaciones, el número de estos herbívoros ha disminuido en más de un 35% en los últimos 30 años hasta quedarse en los 100.000 ejemplares en la actualidad. Su hábitat natural se limita al continente africano. Sin duda, hay que empezar a luchar para que no ocurra como con otras especies que han acabao por extinguirse.

Para terminar, la última conclusión que se puede extraer de este mismo estudio es que el antepasado común de estas 4 especies de jirafas vivió en un período que va desde 400.000 años A.C. hasta menos de dos millones de años A.C.

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