La Muerte: Símbolos y representaciones

Manuel G | 08 Diciembre 2020

La muerte representa el final de un ciclo y a menudo su simbolismo se asocia con elementos negativos, como la oscuridad, la noche. La muerte es un destructor de la existencia (desmaterialización), de un cierto tipo de existencia, y lleva el misterio de transportarnos a mundos desconocidos, al infierno (oscuridad), al cielo (paraíso), u otros lugares designados por diferentes creencias y mitologías.

Asociada al elemento tierra, la muerte puede no ser un fin en sí misma, puede ser una transformación, una revelación de lo desconocido, la introducción o el comienzo de un nuevo ciclo, por lo que también simboliza la regeneración y la renovación. En este sentido, vale la pena recordar que en el esoterismo, la muerte tiene un carácter positivo, simbolizando un cambio profundo. A menudo se asocia con el número 13. En el Tarot, por ejemplo, el llamado "Arcano 13" que, a diferencia de otras cartas, no tiene nombre, está representado sólo por un número y la figura de un esqueleto armado con una guadaña, un símbolo utilizado a menudo para representar la muerte, pero que en el Tarot representa el misterio.

En la mitología griega, Tanatus (del griego Thanatos), hijo de la noche, es la personificación de la muerte que se lleva el alma de los vivos, jugando el papel de segador, mientras que Hades es el dios de los muertos y de los mundos inferiores.

Representaciones de la muerte

En las culturas occidentales, la muerte suele ser aterradora, como los cráneos de la muerte o el segador con su capa y capucha negras que sostienen sus guadañas, objetos utilizados para cosechar las almas de las personas.

En la iconografía antigua, la muerte puede ser representada de varias maneras: danzas macabras, esqueletos, caballeros, tumbas, etc. Muchos animales también simbolizan la muerte, especialmente los animales nocturnos y negros, y también los que se alimentan de cadáveres, como cuervos, buitres, búhos, serpientes, entre otros. Es interesante notar que en las culturas occidentales el negro  es el color simbólico de la muerte, mientras que en Asia Oriental el blanco es el color que la representa.

Baile de la muerte

La danza macabra es una alegoría con esqueletos animados originados en la Edad Media, que simboliza la universalidad de la muerte, es decir, el elemento unificador e inevitable de todos los seres: la muerte.

Día de los Muertos

En la cultura mexicana, los muertos se celebran en una gran fiesta el 1 de noviembre, y el cráneo mexicano es un símbolo de la muerte que se utiliza ampliamente en los días festivos, en objetos decorativos, cocina, dulces, juguetes, etc. En este sentido, para los mexicanos, la muerte simboliza la liberación suprema y, por lo tanto, debe ser celebrada con gran alegría.

Símbolos de la muerte

Esqueleto

Personificación de la muerte, el esqueleto se asocia a menudo con el demonio. Este símbolo negro formaba parte de los banquetes de la antigüedad, para alertar a los invitados sobre los placeres efímeros de la vida y también sobre la fatalidad de la muerte. Vale la pena recordar que el cráneo humano (cráneo) también representa un símbolo de la muerte en muchas culturas y tradiciones.

Tumba

Simbolizan la inmortalidad, la sabiduría, la experiencia y la fe. Sin embargo, hay algunas diferencias entre los símbolos adheridos a las lápidas, por ejemplo, los leones que representan la fuerza, la resurrección, el coraje e incluso protegen a los muertos de los espíritus malignos; ya en las tumbas de los niños, es común encontrar mariposas, ya que simbolizan la muerte, la resurrección y la vida corta.

Guadaña

Objeto de entrada al otro mundo (mundo de los espíritus, mundo de los muertos), la hoz es utilizada por el segador y simboliza el fin de la vida en la tierra.

Reloj de arena

Símbolo del "Padre Tiempo", el reloj de arena es a menudo llevado por el segador, y representa el paso del tiempo, la efímera vida y la certeza de la muerte.

Muerte

Personificación de la muerte, el segador , en las culturas occidentales está representado por un esqueleto, vestido con una capa negra con una hoz grande, el objeto responsable de quitar la vida.

Búho

Animal nocturno, a menudo el búho se asocia con el mal agüero y su presencia puede indicar la llegada de la muerte. En algunas culturas, el búho es un ave que está en la tierra para comerse el alma de los moribundos.

Cuervo

En las culturas occidentales, este ave negra y necrófaga es considerada un mensajero de la muerte, en la medida en que su representación está asociada al mal presagio y a las fuerzas del mal. En otras culturas, el cuervo puede representar la sabiduría y la fertilidad.

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