Zimbabue: Clima, etnias, religiones y sus lenguas

Clima

Zimbabwe tiene un clima tropical de sabana, modificado por la altitud, que actúa como factor determinante en temperaturas y lluvias. Se diferencian tres estaciones: la seca, de abril a agosto, en la que se registran las menores temperaturas, entre 15 y 20 °C, y tan solo se producen escasas precipitaciones en las montañas del Este; la estación pre-lluvias, de septiembre a mitad de noviembre, con los valores térmicos más altos (el mes más cálido es julio, en el que en todo el país se superan los 25 °C) y las precipitaciones son mínimas; la estación de las lluvias, de mediados de noviembre a marzo, con temperaturas más suaves que en los tres meses anteriores y los máximos de precipitación. La mayor parte de las lluvias son de origen convectivo.

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La topografía acentúa estos valores, de tal forma que los mapas de temperaturas de octubre, mes más cálido, y julio, mes más frío, y de precipitación anual, son un claro reflejo de la altitud. Así, el extremo nordeste del Alto Veld y las montañas del Este oscilan entre mínimas por debajo de 20 °C y máximas de 25 °C, y reciben más de 800 milímetros de lluvias al año, que llegan a 1400 en el borde con Mozambique. La situación inversa se produce en el Bajo Veld, con las temperaturas más elevadas —el mes más frío, 25 °C— y las menores precipitaciones, en especial en el valle del Limpopo, donde no se alcanzan los 400 milímetros anuales. Entre estas dos regiones se producen cambios graduales según la altitud.

Lenguas y religiones

El inglés es la lengua oficial de Zimbabwe, pero los grupos étnicos africanos hablan lenguas de origen hantú. Las tribus mashona hablan distintos dialectos del shona y viven en el centro y este del país, excepto los kaíangas, que ocupan el extremo noroccidental. Los matabeles hablan sindebele, una lengua nguni, y habitan al sudoeste.

Las creencias religiosas se derivan de las indígenas animistas y de los sucesivos contactos misioneros con portugueses, británicos y bóeres. Alrededor de la mitad de la población practica un cierto sincretismo, más o menos la cuarta parte son cristianos (anglicanos, otros cultos protestantes, católicos), casi igual proporción mantienen el animismo tradicional y tan solo el uno por ciento son musulmanes.

La población

Shonas, mátateles... y europeos

Zimbahwe ha experimentado un fuerte crecimiento demográfico en el siglo xx. La población estimada en 1901 era de 714 000 habitantes, cifra que se había multiplicado por cuatro en 1950 y que, si las condiciones actuales se mantienen, pasará de los 17-18 millones en 2020. Comparando el crecimiento actual con el contexto continental, se observa un comportamiento diferente, ya que la tasa de crecimiento natural es más alta que la media de África, las tasas de natalidad y fecundidad algo inferiores, y ya sensiblemente menores las tasas de mortalidad general e infantil.

La distribución territorial de la población es desigual. El Alto Veld, asentamiento de la minoría blanca y de granjas comerciales, se encuentra medianamente poblado; mientras, el Medio y Bajo Veld, tierras comunales, sufren sobrepoblación, y el extremo septentrional está escasamente poblado.

La composición étnica de la población es diversa. La mayoría, abrumadoramente africana (98,5 %), está formada básicamente por dos grandes grupos, a su vez divididos en tribus.

El shona o mashona (el 71 %), fragmentado en karanga (21 %), zezuru (17 %), manyika (13 %), korekore (12 %), rozvi (9 %) y otras tribus en menor porcentaje.

El otro gran grupo está formado por los ndebeles o matabcles, que suponen un 16 por ciento. Mientras que el 13 por ciento de la población negra pertenece a otros grupos, tonga, venda y hlengwe. La población blanca, que suponía el 1,5 por ciento en 1901, aumentó hasta la independencia, ya que hubo una fuerte inmigración en los años cincuenta y llegaría a constituir un 4,4 por ciento del total en los setenta; las pérdidas por emigración desde 1980, tras la independencia, han reducido esta minoría a unos 100 000 individuos en los años noventa, aunque mantienen un importante papel en la economía y un nivel de vida muy alto en relación al promedio del país. Las minorías mulata y asiática son ínfimas.

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