Que mange un éléphant? Tout sur son alimentation

Manuel G | mars 23, 2021

elephant

L'éléphant est considéré comme le mammifère et l'herbivore le plus grand du monde. Un éléphant mange et boit une grande quantité d'aliments et d'eau par jour. Une de ses caractéristiques est d'être très patient dans sa recherche d'aliment, car il peut y employer jusqu'à 15 heures par jour.

L'éléphant est un mammifère énorme et pacifique qui a un appétit caractéristique. Actuellement, il existe seulement deux espèces d'éléphants: l'éléphant africain (ou de la savane) et l'éléphant asiatique (ou des forêts). Les deux espèces vivent en grands groupes et sont des animaux très sociables.

Alimentation de l'éléphant

Du régime alimentaire de l'éléphant, on peut dire qu'il est à base de fruits, de feuilles d'arbres, de bambou, d'arbustes, de fleurs, d'herbes, de tubercules et d'écorces d'arbres. S'il ne dispose pas de ses aliments habituels, l'éléphant cherchera une autre source alimentaire à base de plantes. Il est allaité jusqu'à 4 ans mais, dès la première année, se nourrit de plantes. On ne connait pas la cause exacte de ce phénomène, mais les éléphants ne métabolisent que 40 à 50% de ce qu'ils ingèrent.

Les éléphants obtiennent leur nourriture en se servant de leur trompe. Celle-ci identifie l'arôme des fruits et porte la nourriture à la bouche, faisant fonction de bras.

L'éléphant est capable de manger des fruits placés très haut dans les arbres. On pourrait penser que c'est grâce à sa grande taille mais, en fait, il les fait tomber en secouant les arbres et, ainsi, procure aussi des aliments à d'autres membres de son troupeau. Il est même capable de déraciner les arbres. La quantité de nourriture ingérée au quotidien par un éléphant est d'approximativement 200 kilos.

L'eau est un aliment indispensable pour ce mammifère, il a besoin de grandes quantités de ce liquide et pour cela, de sources bien alimentées. Il peut boire 130 litres d'eau et prend plusieurs bains par jour. Lorsqu'il n'existe pas beaucoup de sources d'eau là où il se trouve, il creuse la terre avec ses défenses pour en trouver, là où il est possible d'en obtenir de cette façon.

Etant donné son grand appétit, il a besoin de grands territoires pour vivre et est tellement intelligent qu'il change de lieu pour obtenir ses aliments, donnant ainsi le temps à certaines zones de fleurir et de reconstruire leur flore. Quand il ne trouve pas assez de nourriture, il mange l'écorce des arbres en les arrachant ou en les faisant tomber.

- À lire: Symbolique de l'éléphant

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