Que mangent les chauves-souris? Tout sur leur alimentation

Manuel G | novembre 20, 2020

chauve souris

Il est impossible d'ignorer les mythes et les rumeurs concernant les chauves-souris et leurs habitudes alimentaires. Dès qu'on les mentionne, on pense directement à leur capacité de sucer le sang et aux vampires mais, en réalité, seule une petite fraction de cette espèce a pour caractéristique de consommer le sang d'autres animaux (et non d'humains).

Les chauves-souris sont les seuls mammifères capables de voler très haut et durant des centaines de kilomètres. La circulation sanguine de leurs ailes est particulièrement bonne car elle sert à distribuer les nutriments nécessaires au vol. De plus, les ailes servent aussi à réguler leur température et leur permettent d'attraper des insectes ou d'autres proies plus petites.

Leur museau est rempli de dents affilées et, comme leurs oreilles et d'autres parties de leur anatomie, peut varier d'une espèce à l'autre. Leur corps est généralement recouvert d'un poil très fin et court, qui les protège de l'humidité et du froid.

Contrairement aux croyances populaires, les chauves-souris ne sont pas aveugles. La majorité des espèces possède la dite capacité d'éco-localisation, qui permet aux chauves-souris de détecter les mouvements de leur entourage au travers des vibrations sonores. Cela leur donne un grand avantage sur leurs proies quand elles sont dans l'obscurité totale.

Alimentation des chauves-souris

Le régime alimentaire de chaque chauve-souris varie en fonction de son espèce. Il y a des chauves-souris insectivores, fructivores, nectarivores, carnivores et, évidemment, vampires (hématophages).

Il n'existe que trois sortes de chauve-souris vampires, qui vivent en Amérique du Sud et en Amérique Centrale (deux d'entre elles se nourrissent de sang d'oiseau et une de sang de mammifère). Ces chauves-souris possèdent un système digestif spécialement conçu pour pouvoir digérer le sang, ainsi que de dents affilées capables de pratiquer de petites incisions par lesquelles les chauves-souris pourront sucer le sang sans être remarquées. Elles peuvent boire jusqu'à 15 ml de sang en une nuit.

Les chauves-souris insectivores consomment des moustiques, des mites et certains escargots. Une chauve-souris peut dévorer 1.200 moustiques en seulement une heure. Elle peut poursuivre des insectes tant volants que rampants et les capturer en utilisant sa queue, son museau ou ses ailes (en fonction de l'espèce à laquelle elle appartient).

Les chauves-souris fructivores utilisent leurs dents pour perforer le fruit et, ainsi, consommer son jus et sa pulpe. Généralement, elles évitent les fruits colorés ou à l'odeur très forte: elles préfèrent par dessus tout les mangues, les bananes et les figues et ont le museau court, d'amples mâchoires et des dents très fortes.

Les chauves-souris nectarivores sont en réalité une extension des chauves-souris fructivores. Elles s'alimentent du pollen et du nectar des fleurs, grâce à leurs longs museaux et à leurs langues allongées pleines de petits poils. Il semble que les chauves-souris nectarivores seraient en danger d'extinction car elles ont du mal à trouver leur nourriture.

Finalement, il existe un petit nombre de chauves-souris carnivores. Celles-ci se nourrissent principalement d'autres vertébrés comme les grenouilles, les poissons, les rongeurs, les oiseaux et d'autres chauves-souris. Elles sont plus grandes et plus fortes que la majorité des autres espèces de chauves-souris.

- À lire: Symbolique de la chauve-souris

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