Que mangent les loutres? Tout sur leur alimentation

Manuel G | mai 12, 2020

Loutre

Les loutres mangent 15 à 25% de leur poids corporel par jour et peuvent passer jusqu'à cinq heures quotidiennes à chercher de la nourriture dont elles ont besoin pour survivre. Les femelles ayant des petits doivent chasser encore plus, car elles ont besoin de produire beaucoup de lait pour nourrir leurs petits. Une femelle peut consacrer jusqu'à 8 heures par jour à l'allaitement de ses petites loutres.

En général, les loutres chassent assez tôt le matin et dans l'après-midi mais certaines espèces sont nocturnes, ce qui signifie qu'elles chassent durant la nuit. Certaines espèces changent leurs heures de chasse en fonction de leur lieu de résidence, car elles peuvent se rendre compte qu'il est plus facile de trouver leur nourriture durant le jour que pendant la nuit, ou vice-versa.

La source première de nourriture de la loutre est le poisson. Les types de poisson consommés dépendront de la saison et de l'endroit où les loutres vivent. Elles ne sont pas difficiles lorsqu'il s'agit de nourriture et consomment à peu près tout ce qu'elles trouvent pour pouvoir survivre. Certains autres aliments habituels des loutres sont les invertébrés, les oiseaux et de petits animaux comme les grenouilles ou les crabes. Si cela s'avère nécessaire, elles peuvent aussi consommer les lézards et les animaux qu'elles trouveront sur la terre ferme.

Les moustaches de la loutre sont extrêmement sensibles et captent les vibrations: c'est un de ses sens principaux car la loutre dépend de ses moustaches pour trouver ses proies, tant dans l'eau que sur terre. Elle utilise aussi sa vision et son sens du toucher pour trouver ses aliments. La loutre peut être très créative en matière de chasse, c'est pourquoi elle est si intéressante à observer.

Observer les loutres poursuivre leurs proies est très divertissant car elles sont très actives. Elles ont tendance à chasser principalement dans l'eau plutôt que sur terre car cela leur est plus facile. Elles mangent dans l'eau, comme si elles étaient en train de flotter, ce qui leur permet de ne pas gaspiller leur énergie. Elles utilisent leurs griffes rétractiles pour attraper et tuer rapidement leurs proies et ont des réflexes très rapides: c'est pourquoi elles sont aussi précises pour capturer leurs proies.

Les loutres sont capables de se submerger jusqu'à une profondeur de 76 mètres (250 pieds) pour trouver leur nourriture. Si elles n'arrivent pas à ouvrir les coquilles de leurs proies avec leurs griffes, elles utilisent des rochers pour les casser. Et ce n'est qu'un exemple de leur incroyable intelligence. Elles se nourrissent souvent de poissons et d'autres petits animaux vivant dans l'eau. Si elles ont besoin de casser des coquilles ou lorsqu'elles capturent de grandes proies, elles les trainent sur terre pour s'en nourrir.

Cependant, les habitudes alimentaires de la loutre ne sont pas optimales pour cet animal car, selon les chercheurs, beaucoup de ces animaux meurent à cause de problèmes hépatiques, d'insuffisance rénale ou de problèmes de digestion. D'autres meurent de faim à cause de leurs dents cassées ou gâtées. C'est une des raisons pour lesquelles les loutres en captivité ont tendance à vivre plus longtemps car leur régime alimentaire est surveillé de près et elles peuvent obtenir de l'aide médicale pour lutter contre leurs problèmes de reins et de foie. La nourriture est aussi moins dure et elles n'abîment pas autant leurs dents que dans la nature. Le fait que les loutres doivent consommer autant de nourriture par jour est la principale raison pour laquelle elles ont des problèmes d'estomac, de foie et de reins. Certaines d'entre elles auraient même des parasites provenant des proies qu'elles consomment, ce qui peut leur provoquer une mort lente et douloureuse.

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