Que mangent les scarabées? Tout sur leur alimentation

Manuel G | juin 21, 2021

scarabee

Les scarabées, ou ordre des Coléoptères, est la famille d'insectes qui contient le plus d'espèces du monde animal: environ 300.000. Les scarabées sont des insectes arthropodes, ce qui signifie qu'ils sont protégés par un dur squelette fait de chitine et de sels minéraux.

Le mot coléoptère vient du grec et est composée de "coleos", qui veut dire coffre et de "ptero", qui signifie ailes. On peut donc traduire son nom par "ailes en forme de coffre".

Ces insectes se distinguent des autres par leur grande carapace dure. Leurs couleurs peuvent varier en fonction de l'espèce, elles peuvent être opaques ou même métallisées.

Alimentation des scarabées

L'alimentation de ces animaux est un peu particulière car ils peuvent être herbivores, carnivores ou même parasites, voire coprophages et leur alimentation varie selon qu'ils sont en phase larvaire ou adulte.

Scarabées herbivores

La majorité des scarabées fait partie de ce sous-groupe, ce qui signifie qu'ils sont végétariens. En général, ces insectes se nourrissent de plantes vivantes, c'est-à-dire de feuilles, de racines et de tiges; cependant, ils peuvent aussi se nourrir de champignons, de bois ou de produits entreposés que nous gardons généralement dans notre garde-manger, comme des céréales et des fruits secs, entre autre. Ces scarabées sont invasifs pour les plantes, ce qui signifie qu'ils endommagent les plantes dont ils se nourrissent.

Beaucoup de ces scarabées ont des régimes très particuliers basés sur une plante déterminée: c'est le cas du leptinotarsadecemlineata, aussi connu sous le nom de scarabée doryphore ou scarabée de la pomme de terre, qui ne se nourrit que de la feuille des plants de pomme de terre; ou du charançon rouge des palmiers, qui, comme son nom l'indique, ne détruit que les palmiers et aucun autre type de plante.

Scarabées carnivores

Certains scarabées, comme les carabidés et les staphynilidés sont des scarabées prédateurs, car ils sont faits pour chasser les invertébrés vivant au niveau du sol, comme les escargots, les vers-de-terre et les insectes terrestres. Les vers luisants ou lampyres (qui sont un type particulier de scarabée) mangent principalement des mollusques terrestres, c'est-à-dire des escargots et des limaces.

Scarabées coprophages

Les scarabées coprophages ou détritivores sont des coléoptères qui se nourrissent des selles d'autres animaux. Les sylphides ou scarabées fossoyeurs sont des coléoptères qui entrent dans cette catégorie. Le scarabée bousier, durant sa phase larvaire, se nourrit de selles mais son régime alimentaire change lorsqu'il entre dans la phase adulte.

Scarabées parasites

Certaines espèces de scarabées peuvent se convertir en parasites d'autres êtres vivants, comme les scarabées Anthribidae qui se nourrissent de coccidés ou de larves de scarabées ripoforides qui parasitent les cafards ou les blattidés.

- À lire: Symbolique du scarabée