Que mange le lion? Tout sur son alimentation

Manuel G | juin 21, 2021

lion

Le lion appartient à la famille des felidae et est carnivore. Il est considéré comme le roi de la jungle à cause des ses imposantes caractéristiques, bien qu'il n'ait pas reçu cette dénomination en raison de sa taille.

De fait, le tigre le surpasse en hauteur, le lion étant donc le second félin le plus grand du monde. C'est un animal qui vit en groupe durant la plus grande partie de sa vie. Les lionnes ont usuellement un lionceau tous les deux ans.

Le lion est devenu un animal particulièrement légendaire ces dernières années à cause du film d'animation de Disney: "Le Roi Lion". Certains confondent les lions et les tigres, alors que ces animaux ne vivent pas dans les mêmes contrées: le lion vit en Afrique et le tigre en Inde. Le tigre et le lion vivent donc sur des continents distincts.

Leur espérance de vie varie entre 14 et 20 ans. La mortalité est plus importante chez les lionceaux, non seulement parce qu'ils sont les derniers à manger mais aussi pour une raison très curieuse: le lion tue les petits quand il devient le mâle dominant d'un nouveau groupe.

Il existe deux hypothèses concernant l'infanticide chez les lions: la première est que, si le lion tue les lionceaux qui ne sont pas ses descendants, les lionnes redeviennent fertiles et disponibles pour lui. La seconde est le besoin de pouvoir reconnaître ses propres lionceaux, raison pour laquelle il tuerait les autres. La première théorie a été écartée et supplantée par la seconde. Lorsqu'il y a beaucoup de lionnes ayant des petits, celles-ci peuvent défendre leurs lionceaux et donc s'imposer face aux lions.

Alimentation du lion

Le régime alimentaire du lion est à base de viande, ce qui fait de lui un prédateur. Parmi ses proies habituelles, on trouve: le gnou -un ruminant ressemblant à la fois au bœuf et au cheval-, le zèbre, le buffle, l'impala et le cerf. Les lions peuvent aussi chasser les humains s'ils ont très faim.

La chasse est le travail des lionnes et elles le font habituellement en groupe. Quand la proie a été attrapée, c'est la femelle qui mange en premier, suivie du lion et, en dernier lieu, des lionceaux. Parfois, quand le lion a très faim, il mange en premier, suivi des femelles et des petits.

On pense que le fait que les lionnes n'aient pas de crinière serait un atout pour la chasse. Lorsque les lions chassent, leur crinière les dérangerait et serait une source de chaleur supplémentaire, augmentant leur température corporelle et causant une dépense d'énergie supplémentaire, ce qui n'est pas très commode. La crinière le rendrait également trop visible pour ses proies.

Le rôle des lionnes est vraiment important car elles sont chargées de la chasse. Non seulement les lionnes nourrissent le groupe mais il ne faut pas oublier qu'elles sont également chargées de s'occuper des lionceaux.

Le fait de chasser en groupe leur permet de s'attaquer à des animaux plus grands. Soulignons cependant qu'elles sont particulièrement prudentes lorsque leur proie est très grande (une girafe par exemple) car elles risquent d'être blessées durant l'attaque. En ce qui concerne l'hydratation des lions, ceux-ci peuvent boire durant 20 minutes après avoir mangé ou s'hydrater suffisamment avec le sang de leurs proies, ce qui est réellement intéressant.

- À lire: Symbolique du lion

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