Que mangent les pélicans? Tout sur leur alimentation

Manuel G | novembre 21, 2020

pelican

Les pélicans sont des animaux piscivores, c'est-à-dire qu'ils s'alimentent de poissons. Habituellement, ils complètent leur régime avec des crustacés, des crapauds et des grenouilles, des insectes aquatiques et de petits reptiles. Durant les périodes de faim, ils peuvent même se nourrir de mouettes et de canards.

Les pélicans sont des oiseaux marins caractérisés par leur long bec robuste, duquel pend une immense bourse qu'ils utilisent pour attraper des poissons. Les pélicans utilisent deux techniques de pêche différentes:

Le pélican brun et le pélican péruvien se lancent en piqué sur l'eau depuis les airs pour capturer leurs proies.

En revanche, le pélican dit renfrogné, le pélican gris, le pélican australien, le pélican blanc américain, le pélican oriental et le pélican rose pêchent en groupe, nageant et se regroupant en demi-cercle: ils battent des ailes pour effrayer les poissons et les entraînent jusqu'à la rive, où ils les mangent.

Leurs oisillons sont incapables de pêcher, c'est pourquoi leurs parents les nourrissent avec les poissons qu'ils transportent dans leurs bourses. Quand les petits sont un peu plus grands, ils introduisent eux-mêmes leurs becs dans les bourses des parents.

- À lire: Symbolique du pélican

Fait curieux

Les pélicans sont les seuls animaux qui avalent de l'eau salée que leur gorge convertit en eau douce. Ils peuvent porter jusqu'à 12 litres d'eau dans leurs bourses. Quand ils pêchent et remplissent leur bourse, ils drainent l'eau par les bords afin de pouvoir avaler les poissons qu'ils ont capturés.

Le pélican et son habitat

Le pélican appartient à la famille des frégates, des anhingas et des cormorans. Ils pondent généralement entre un et trois œufs. Leurs oisillons sont habituellement assez bruyants, principalement au moment des repas. Lorsqu'ils atteignent l'âge adulte, ils deviennent souvent muets. Les différentes espèces de pélicans existantes sont réparties entre le sud et le centre de l'Asie, l'Amérique, le sud-est de l'Europe et l'Afrique. La grande majorité de ces oiseaux vivent sur les côtes, dans les mers ouvertes, les rivières ou les lacs situés dans des régions au climat tempéré ou tropical. On estime qu'ils sont sur Terre depuis plus de 28 millions d'années.

Reproduction du pélican

Toutes les espèces de pélican nichent en colonies et il est très rare de voir un couple nicher en solitaire. Habituellement, une nichée est composée d'un à trois œufs mais, dans certains cas, on a pu voir des nichées de 4 oisillons. Les deux parents couvent les œufs et prennent soin de leurs petits. Le plus curieux est que les parents couvent debout sur les œufs. Les petits sont considérés comme adultes et complètement autonomes vers 3-4 ans. Ils peuvent vivre environ 25 ans.

Comportement du pélican

C'est un oiseau principalement aquatique et diurne et parfaitement adapté pour voler, bien qu'il passe la majeure partie du temps sur terre. En termes généraux, toutes les espèces de pélican ont des ailes suffisamment développées pour assurer de longs vols à haute altitude. Certaines populations sont sédentaires et d'autres migrent.

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