Alimentation des porc-épics: Que mangent les porc-épics?

Les porc-épics sont des mammifères herbivores qui se nourrissent de feuilles, de racines, de pousses tendres, de tubercules, d'écorces d'arbre, de petites branches, de graines et de fruits. Parfois, ils peuvent aussi se nourrir d'animaux morts et en profitent pour aiguiser leurs dents sur les os du squelette de ces animaux.

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Caractéristiques des porc-épics

 Les porc-épics sont des rongeurs dont la caractéristique principale est d'avoir le dos, les côtés et la queue recouverts de épines effilées et résistantes. Le reste de leur corps est recouvert d'un doux pelage court, dont la couleur va du marron foncé au brun clair. Leurs épines sont décorées de bandes blanches ou jaunâtres. Les porc-épics ont aussi une grande tête, un museau ample, de petites oreilles et de petits yeux, de longues moustaches mobiles et des pattes courtes terminés par de solides griffes.

Ce sont des animaux aux habitudes de vie nocturnes, ce qui signifie  qu'ils sortent à la recherche de nourriture durant la nuit et se reposent durant le jour. Cependant, certaines espèces de porc-épics sont diurnes. La majorité des porc-épics sont terrestres, à l'exception des porc-épics nord-américains, qui grimpent aux arbres pour manger.

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Les porc-épics ont un caractère tranquille et fuyant mais, dès qu'ils se sentent menacés, ils se montrent assez agressifs; ils hérissent leurs piquants, frappent le sol de leurs pattes et émettent de forts grognements. Parfois aussi, ils se retournent et foncent à reculons pour emboutir leur ennemi. Le contact avec l'assaillant détache les épines, qui restent clouées dans le corps de l'indésirable. Les porc-épics peuvent aussi expulser des épines en secouant leur corps face à leurs ennemis mais ils ne peuvent pas les "tirer" contre eux, contrairement à la croyance populaire.

Les porc-épics ne doivent pas être confondus avec les hérissons, qui possèdent aussi des épines. Le hérisson en ont moins que le porc-épic, celles-ci sont plus courtes et ne se détachent pas facilement de son corps.

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