Types de drogues : découvrez leurs caractéristiques et leurs effets

Voici un classement des drogues qui vous permettra de connaître leurs effets sur votre corps et votre esprit.

Bien que la consommation des drogues soit souvent associée aux jeunes, les substances psycho-actives sont consommées par des personnes ayant des profils très divers et des âges différents.

L’usage qui est fait des différents types de drogue est très varié et nous parle de la versatilité de ce type de substances. Des substances psycho-actives consommées il y a des milliers d’années aux drogues synthétiques de l’époque contemporaine, le large répertoire d’effets causés par les drogues fait qu’elles soient consommées dans des contextes très divers.

opium

Un peu d’histoire des drogues

Depuis le début de l’existence de l’Homme, celui-ci a toujours consommé des substances ayant un impact sur son système nerveux. De fait, on a découvert qu’aux alentours de l’an 3.000 avant Jésus-Christ, certains opiacés étaient déjà utilisés.

De plus, certaines données prouvent qu’à cette époque, en Asie, on consommait déjà du chanvre. Sur le continent américain, les feuilles de coca étaient utilisées comme analgésique et, sur ce même continent, les Aztèques utilisaient certains champignons comme le Peyote. Certains types de drogues hallucinogènes étaient aussi utilisés dans des rituels liés au chamanisme et aux religions polythéistes. C’est pourquoi on pense que les hallucinations étaient en réalité un moyen permettant que des plans d’existence alternatifs fassent partie de l’environnement et puissent être expérimentés.

Drogues : différents usages et effets

La drogue est une substance naturelle ou artificielle qui altère le rendement physique, la perception, l’humeur et la conduite de l’individu qui la consomme. Ses effets sur les consommateurs peuvent être très variés et ces substances peuvent avoir différents usages, ce qui signifie qu’il existe différents types de drogues. Nous avons probablement tous entendu parler du LSD ou de la cocaïne, des drogues qui ont des effets très différents mais qui sont toutes deux forts consommées et connues depuis des décennies.

Actuellement, les nouvelles drogues sont de plus en plus populaires et certaines font maintenant partie des moyens de communication car, bien qu’il s’agisse de drogues à usage récréatif, elles produisent des effets aussi particuliers que dangereux : les dits sels de bain, aussi connus sous le nom de drogue cannibale, ou la Flakka, aussi appelée « drogue de Hulk », en sont des exemples.

Certaines drogues ont aussi des fonctions différentes, comme le GHB. Cette drogue, qui est utilisée comme médicament pour le traitement de la narcolepsie (sous le nom commercial de XYREM), a également un usage récréatif et, aussi incroyable que cela puisse paraître, est employée par les violeurs pour neutraliser leurs victimes, tout comme la Burundanga. En fonction du contexte dans lequel les drogues sont utilisées, elles peuvent avoir des usages différents : en fin de compte, ces substances n’ont donc pas un seul effet concret, mais plusieurs.

Différence entre drogue, médicament, principe actif et médicament générique

Dans la littérature spécialisée, il est possible que nous trouvions les mots médicaments et drogues utilisés indifféremment. Ces termes peuvent déjà être confus en soi mais les choses deviennent encore plus compliquées lorsqu’on ajoute les concepts de principes actifs ou de médicament générique. Il est possible que vous trouviez des explications différentes de ces termes dans diverses revues (dont certaines spécialisées) mais, dans cet article, nous nous conformerons aux définitions données par l’Organisation Mondiale de la Santé (OMS).

Le mot drogue fait référence à toute substance chimique capable de modifier la conscience, la perception, l’humeur et la conduite. Les conditions nécessaires pour qu’une substance entre dans cette catégorie sont les suivantes :

- Quand ces substances sont introduites dans l’organisme, elles modifient une ou plusieurs fonctions psychiques (par exemple, elles donnent une sensation d’euphorie).

- Les personnes qui les consomment veulent continuer à le faire car elles ont un effet puissant sur la région cérébrale du renforcement.

- Quand les consommateurs cessent de prendre ce produit, ils peuvent ressentir un grand mal-être.

- Ces substances n’ont pas de finalité médicale et, si elles en ont, peuvent être utilisées à des fins non médicales.

Alors que certains auteurs emploient le terme médicament pour se référer à tout type de drogues, d’autres l’utilisent pour désigner les médicaments, génériques. Le médicament, contrairement aux drogues, a un usage thérapeutique.

Le principe actif fait référence à la substance chimique qui produit l’effet sur l’organisme. Dans le cas de la drogue appelée extasy, le principe actif est la substance chimique MDMA. Certains médicaments combinent différents principes actifs et, parfois, utilisent même des excipients.

Comment les drogues sont-elles classées

Les différents types de drogues peuvent être classés de différentes façons : en fonction de leur légalité, de la façon dont elles sont consommées et de leur(s) effet(s) sur le système nerveux. Nous allons voir ces classifications, afin de connaître un peu mieux les différents types de substances psycho-actives qui existent.

Drogues légales ou illégales

Le terme de drogue légale ou illégale est lié à la législation du pays où on consomme la substance. Le terme illégal signifie que son utilisation n’est pas autorisée par la loi du pays concerné. Et, bien que la consommation même de certaines substances illégales soit parfois permise, la vente est sévèrement punie au niveau administratif et/ou pénal.

Les drogues légales sont autorisées par la loi et leur utilisation a généralement des fins économiques. Par exemple, les impôts récoltés sur les drogues et l’alcool.

Il est possible que la législation d’un pays permette la consommation et la vente d’une drogue qui, dans d’autres pays, est interdite. C’est le cas de la marihuana, qui est autorisée aux Pays-Bas mais pas en France.

cannabis

Classement en fonction du mode de consommation

Etant donné que la variété des drogues est très importante, en fonction de leur mode de consommation, celles-ci peuvent être classées de différentes façons.

- Fumées : hachich, marihuana, héroïne, « crack »

- Voie orale : drogues de synthèse, alcool

- Inspirées : cocaïne, speed (sulfate d’amphétamine)

- Inhalées : colle

- Injectées : héroïne

Classement lié à l’effet des drogues sur le système nerveux

Les drogues sont aussi classées en fonction de leur effet sur le système nerveux :

Dépresseurs du système nerveux

  • Alcool
  • Hypnotiques : somnifères et barbituriques
  • Anxiolytiques : benzodiazépines
  • Opiacés : héroïne, morphine, codéine et méthadone
  • Tranquillisants
  • Inhalés

Stimulants du système nerveux

  • Amphétamines
  • Nicotine
  • Cocaïne et autres dérivés
  • Xanthines : caféine théobromique

Substances psychédéliques ou perturbantes

  • Hallucinogènes : LSD, mescaline…
  • Cannabinoïdes : hachich, marihuana
  • Extasy, kétamine

Quelques considérations sur les différents modes de consommation

Plus la substance consommée passe rapidement dans le sang, et plus les effets seront rapides et intenses. Cependant, cela ne signifie pas que les effets des différents types de drogues injectées soient pires. Il ne faut pas oublier que certaines drogues peuvent avoir des effets positifs dans certains contextes cliniques contrôlés par des médecins.

A propos de leurs effets

Il faut tenir compte du fait que, bien qu’on connaisse approximativement les mécanismes d’action de beaucoup de types de drogues et que leur consommation puisse être associée à l’apparition de symptômes très importants dégradant la qualité de vie des consommateurs, il est aussi certain qu’en pratique, il est difficile de déterminer si certains phénomènes psychologiques ou neurologiques sont uniquement causés par l’administration de ces substances.

Somme toute, il est très fréquent que les plus grands consommateurs de drogues aient des antécédents de troubles mentaux (favorisés par un mélange de prédispositions génétiques et de facteurs contextuels). C’est pourquoi ce qui arrive souvent après la consommation est la conséquence de plusieurs causes, fruits de ces problèmes latents et de leur interaction avec les changements neurologiques qui se produisent dans le système nerveux lorsque certains composants sont introduits dans le corps.

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