Che cosa mangiano i lombrichi? Alimentazione e curiosità

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Oltre ad essere una classe animale che causa spesso un po' di ribrezzo nelle persone, i lombrichi presentano delle altre caratteristiche particolari che colpiscono profondamente chi va a conoscere questi animali un po' più in profondità.

Quantità di alimenti ingeriti

I lombrichi ingeriscono quotidianamente una quantità di cibo pari al 90% del loro peso corporeo e ne espellono tra il 50 e 60%, trasformandolo in humus, un eccellente concime organico ricco di nutrienti per il suolo e per le piante: oltre a contenere funghi e batteri benefici, migliora la ritenzione idrica e possiede un PH neutro. É per questo motivo che spesso si sceglie di utilizzarli come “macchine” di origine naturale per la produzione di concime.

Caratteristiche dei lombrichi

I lombrichi di terra sono anellidi che abitano in terreni paludosi e umidi, dove si trova una grande quantità di materia organica. Hanno forma di larva allargata, con un corpo cilindrico diviso in segmenti o metameri. Misurano dai 5 ai 30 cm di lunghezza, pesano fra 1 e 1,5 grammi e sono di colore rosa, marrone o marrone rossiccio.

Un alleato delle piante

Nell'habitat naturale la loro vita consiste nel passare la maggior parte del giorno sotto terra, dove scavano gallerie in cerca di materia organica da ingerire. Le gallerie che i lombrichi scavano nel terreno sono molto benefiche per le piante in quanto rinnovano l'aria del suolo rendendolo più fertile. I lombrichi sono quindi molto importanti per la crescita delle piante.

Il processo di alimentazione

Per alimentarsi, i lombrichi aspirano la terra ricca di materia organica attraverso la loro bocca. Poiché sono privi dei denti, la terra ingerita passa direttamente alla faringe, all'esofago e da lì poi allo stomaco, dove viene immagazzinata e successivamente spostata piano piano al ventriglio, dove l'alimento viene triturato in piccole parti per una migliore digestione. L'alimento passa quindi all'intestino, dove avviene la digestione e l'assorbimento dei nutrienti. L'alimento non digerito, insieme alla terra, viene poi espulso attraverso l'ano (quella sostanza che si conosce come humus che fa bene alle piante e viene raccolta dall'uomo).

Importanza dei lombrichi di terra

L'esistenza dei lombrichi di terra è fondamentale, perché il solo fatto che esistono rende l'agricoltura possibile: da un punto di vista ecologico e naturale, la produzione nelle aree agricole migliora grazie al fatto che i terreni sono già pronti per le coltivazioni. La caratteristica principale di questi lombrichi è che possono addentrarsi nella terra a grandi profondità e inoltre fanno in modo che la terra non si stringa. La stessa terra beneficia delle secrezioni lasciate dai lombrichi. I terreni con numerosi lombrichi sono abbastanza fertili e ben arati e per questo gli agricoltori li apprezzano molto.

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