Che cosa mangiano le cavallette? Alimentazione e curiosità

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Le cavallette sono animali erbivori che si alimentano principalmente di erba, però possono mangiare anche le foglie di alcune piante. Alcune specie si nutrono anche di frutta, insetti e perfino di altre cavallette quando il cibo scarseggia.

Alimentazione delle cavallette

Il processo di selezione del cibo

Un punto fondamentale che emerge parlando dell'alimentazione delle cavallette è che si tratta di un animale che si impegna nel selezionare molto bene il suo cibo prima di consumarlo, provandolo con le sue antenne dotate di papille gustative. Quando trova il cibo per alimentarsi, la cavalletta può arrivare a mangiare ogni giorno l'equivalente del suo peso.

Caratteristiche delle cavallette

Le cavallette sono insetti che vivono in una grande varietà di habitat, dal deserto al bosco. Possiedono un corpo allungato, testa triangolare, occhi sporgenti (in genere dello stesso colore del corpo), un paio di antenne, due paia di ali e tre paia di zampe. Una volta che l'animale raggiunge una certa età, può misurare dai 3 ai 13 cm, con la particolare distinzione per sesso: le femmine sono infatti più grandi dei maschi. Per quanto riguarda il colore delle cavallette, è possibile identificare una serie di colorazioni differenti, motivo per cui la varietà è una delle sue caratteristiche principali: vanno dal verde al giallo, all'arancione, al rosso, marrone, grigio, nero, fino alle macchie di diverse tonalità.

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La vita di una cavalletta

Le cavallette sono animali diurni, cioè che escono durante il giorno. Non appena arriva la notte cercano un rifugio dove riposare. Nel momento in cui inizia la mattina le cavallette hanno bisogno di stare alcune ore sotto il sole per poter essere attive.

Anche se possiedoo delle ali, in realtà non si può dire che siano degli animali che volano molto. Si caratterizzano per la loro grande abilità nel spostarsi da un posto all'altro e per la loro rapida riproduzione, arrivando ad essere una vera e propria piaga devastante per intere coltivazioni di terreno.

L'abilità nel migrare la ottengono solo nel momento in cui si uniscono grandi gruppi di individui della stessa specie, in quanto è facilitata la liberazione dei ferormoni che attivano la crescita delle ali. Le cavallette giovani sono incapaci di volare fino a che non diventano adulte.

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