Clima y lluvias en Sudáfrica: Diversidad climática

A una estructura geomorfológica relativamente simple como la sudafricanase superpone una gran diversidad climática, que incluye una amplia gama de tipos, caracterizados por la suavidad y la moderación, pues casi todo el territorio queda fuera del ámbito de los climas tropicales. La elevada altitud de la meseta interior elimina las diferencias térmicas que la latitud debería aportar, de tal manera que la temperatura media anual de Johannesburgo (26° 12' de latitud S y 1753 m de altitud) es prácticamente igual a la de Ciudad de El Cabo (33° 56' S y al nivel del mar), con 16,2 y 16,5°C, respectivamente. Las características continentales se manifiestan en algunas olas de frío en el interior, donde es posible el hielo durante tres meses por encima de los 1200 metros.

sudafrica paisaje

Las precipitaciones

Tendencia generalizada a la aridez

En líneas generales predominan los climas con tendencia a la aridez. El 65 por ciento del territorio recibe menos de 500 milímetros anuales de precipitación y el 79 por ciento no alcanza los 625 milímetros que se consideran como el mínimo para el desarrollo de una agricultura no irrigada en esa zona; además, el 27 por ciento recibe menos de 250 milímetros. La principal fuente de las precipitaciones está representada por las masas de aire oceánicas del índico, que provocan abundante pluviosidad en la costa oriental, moderada hacia el interior, donde la isoyeta de 400 milímetros divide al país en dos mitades. La occidental, árida, alcanza características desérticas en el curso bajo del río Orange (57 mm en Goodhouse), el desierto del Kalahari y la costa occidental de la provincia de El Cabo.

Al este del meridiano 25° E las precipitaciones van aumentando, desde los 427 milímetros anuales de Kimberley hasta los 1140 de Durban, el gran puerto de la costa oriental. El régimen de las mismas es de tipo tropical, con predominio de lluvias estivales. La estación seca invernal es bastante acusada en el Veld (Orange y Transvaal), pero en la provincia de Natal, abierta al índico, la máxima humedad estival no está compensada con un gran descenso en la estación menos cálida, produciéndose un clima subtropical húmedo con precipitación suficiente durante todos los meses.

No obstante, esta división meridiana de la pluviometría se rompe en el extremo meridional, donde aparecen climas de características mediterráneas, con lluvias invernales, en torno a Ciudad de El Cabo, y oceánicas, en la franja costera sudoríental de la provincia de El Cabo, con humedad constante, aunque no muy elevada (571 mm anuales en Port Eíizabeth), a lo largo del año.

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