Economía de Zambia (Años 1980-2000): Petróleo y Cobre

Rica en recursos, pero demasiado dependiente de uno solo: el cobre

La economía zarubiana, en efecto, gira en torno al cobre, el cual aporta los dos quintos del producto nacional bruto, los tres quintos de los ingresos estatales y alrededor del noventa por ciento del valor de las exportaciones. Zambia se sitúa como cuarta o quinta nación cuprífera del mundo. En 1969 el gobierno llegó a un acuerdo con las dos principales compañías extranjeras en la explotación del cobre nacional, por virtud del cual adquirió el 51 por ciento del capital de las mismas, a la vez que las concesiones otorgadas antes en perpetuidad se sustituyeron por unas licencias por un plazo de 25 años. Desde 1967 Zambia es miembro del Consejo Intergubernamental de los Países Exportadores de Cobre, junto con Chile, Perú y Zaire. Su subsuelo proporciona también carbón, cinc, cobalto, plomo, manganeso, amatistas, etc.

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El sector agrícola produce, sobre todo para la alimentación local: maíz, mandioca, batatas, mijo y sorgo, etc. Un centenar de plantaciones modernas cosechan tabaco, algodón, azúcar de caña y cacahuetes. La ganadería incluye como especie principal el bovino. Los bosques cubren casi la mitad del territorio. La pesca es enteramente de agua dulce, ya que el país no tiene salida al mar. La industria principal se relaciona también con el cobre, por la refinación electrolítica en el Copperbelt (e 1 «Cinturón del Cobre»): Ndola, Kitwe, etc. También, metalurgia del plomo y del cinc. La producción de cemento es significativa. Hay plantas textiles (Lusaka, Kafue), refinadoras de aceites vegetales, etc. En Ndola funciona una refinería petrolífera, alimentada en crudos por un oleoducto (1968) desde Dar es Salaam (Tanzania).

La infraestructura de transportes es muy deficiente, en un país que ya adolece gravemente de su enclausíramiento interior, dependiendo de puertos marítimos en países extranjeros no siempre accesibles por razones políticas o bélicas. El único ferrocarril al acceder a la soberanía era el que recorría el centro, de norte a sur, desde el Copperbelt y la frontera con Zaire hasta el límite con Zimbabwe (entonces Rhodesia del Sur) en Maramba (ex Livingstone), el cual permitía enlazar —en condiciones políticas de normalidad— con los puertos angoleños, mozambiqueños y sudafricanos. En 1975 los chinos enlazaron esta línea, en Kapiri Mposhi, con el puerto tanzano de Dar es Salaam: el ferrocarril llamado Tan-Zam (o Tazara), que proporcionó una nueva salida oceánica a Zambia. Las carreteras, escasas para las dimensiones del país, están asfaltadas solo en su séptima parte. Los aeropuertos juegan un papel fundamental en la interconexión de las distintas zonas, dada la insuficiencia de las vías terrestres; el principal es el de Lusaka, mientras que el de Ndola sirve al «Cinturón del Cobre».

Ya se indicó la enorme y vulnerable dependencia del país respecto de sus exportaciones de cobre; siguen, a gran distancia, las ventas de cobalto, cinc y plomo, más algo de tabaco. Las importaciones comprenden toda ciase de productos manufacturados, más combustibles y géneros alimenticios muy diversos. La balanza comercial, sometida a las oscilaciones de la cotización internacional del cobre, fluctúa de unos años a otros entre superávits y déficits, unos y otros más o menos fuertes según los años.

Las cataratas Victoria, un activo imprescindible.

En el borde meridional del país, el río Zambeze ha excavado un profundo cañón, con las espectaculares cataratas Victoria, en la frontera de Zimbabwe, lo mismo que la gran presa y lago artificiales de Kariba, hechos posibles por el encajonamiento del caudaloso río en ese tramo. Desde el punto de vista económico, es un activo que en los próximos años con el boom del turismo va a dejar muchos recursos en el país.

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Si quieres saber más...

¿Cómo se fundó Zambia?

El territorio de lo que es hoy Zambia fue siendo ocupado por sucesivas oleadas de pueblos hantúes, procedentes del norte. Sus primeros contactos con europeos tuvieron lugar con expedicionarios portugueses que llegaban desde el este (Mozambique) o desde el oeste (Angola); también se adentraron en la región comerciantes y esclavistas árabes desde el nordeste.

Los británicos comenzaron a interesarse por estas tierras en las dos últimas décadas del siglo xix, sobre todo con las iniciativas de Cecil Rhodes, un empresario que intentaba controlar las riquezas mineras de Katanga (actual Shaba, Zaire) y de lo que luego sería el aledaño Copperbelt. Eí gobierno británico, deseoso de evitar una alianza hostil entre los bóeres, sudafricanos, los alemanes (de la actual Tanzania) y los portugueses, concedió derechos territoriales al norte del río Limpopo a la Compañía Británica del África del Sur, recién creada por Rhodes. Así iba a formarse la Rhodesia del Sur, al sur del río Zambeze (la actual Zímbabwe), y al poco tiempo, la Rhodesia del Norte, al norte de ese río: la actual Zambia (1911). En 1924 el control de esta pasó de la Compañía de Rhodes al gobierno británico. En 1953 este unió sus posesiones en ambas Rhodesias con su protectorado de Nyasaíandia (actual Malawi) para formar la Federación de las Rhodesias y Nyasaíandia, siempre bajo su autoridad superior. Pero diez años después la Federación quedaba disuelta, ya que las mayorías negras de Rhodesia del Norte (Zambia) y Nyasaíandia se negaban a caer bajo la creciente dependencia de la minoría blanca que controlaba Rhodesia del Sur. Y pocos meses después Rhodesia del Norte proclamaba la independencia, bajo el nombre de Zambia (24 octubre 1964).

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